17.04.1915: Peter: „Der Soldat begann allmählich wieder, wie ein Soldat auszusehen“ | “Soldiers Slowly Began to Look Like Soldiers Again” | “Peu à peu, le soldat s’est mis à ressembler de nouveau à un militaire”

+ Portrait von Unteroffizier Peter Falkenstein in Infanterie-Uniform, vermutlich April 1915, (c) MHM Flugplatz Berlin-Gatow

+ Portrait of Sergeant Peter Falkenstein in the Uniform of the German Infantry, presumably April 1915, (c) MHM Flugplatz Berlin-Gatow

+ Portrait du Sergent Peter Falkenstein, dans l’unifome de l’Infanterie Allemande, probablement Avril 1915, (c) MHM Flugplatz Berlin-Gatow

 Nach sechseinhalb Monaten Stellungskrieg in der Champagne begann am 1. April 1915 für Peters 6. Rheinisches Infanterie-Regiment Nr. 68 der Abmarsch in die Heeresreserve. In Méry bezog man bis zum 5. April Unterkunft in Scheunen. Während dieser Tage brodelte die Gerüchteküche: einige Soldaten rechneten mit dem Kriegseintritt Italiens an deutscher Seite, auch von Friedensverhandlungen mit Russland war die Rede.

Am 5. April marschierte das Regiment nach Champigneul in den Ardennen, dort richtete man sich Quartiere ein. Zur Enttäuschung der Truppe wurde man in keiner größeren Stadt untergebracht. Ein Bataillon des Regiments war zudem in ständiger Alarmbereitschaft, die Stimmung blieb angespannt. Tatsächlich wurde das Regiment am 13. April per Zug ins lothringische Briey verladen, wo es für die nächsten 4 Wochen verweilte.

Zwar blieb vielen Soldaten erneut der ersehnte Besuch der nahe gelegenen Großstadt Metz verwehrt, doch die Erholung abseits der Front schien laut Regimentschronik Früchte zu tragen: „Der Soldat begann allmählich wieder, wie ein Soldat auszusehen“. Das vorliegende Foto von Peter Falkenstein bestätigt diese Aussage zumindest optisch. Er trägt am zweiten Knopfloch das im Februar 1915 erworbene Eiserne Kreuz, die Kragentresse weist ihn als Unteroffizier aus. Da er noch den Feldrock M 1907/10 trägt, der im Verlauf des Jahres durch eine vereinfachte Version ersetzt wurde, könnte das Foto während der Zeit der Heeresreserve entstanden sein.

 After six and a half months of trench warfare in Champagne, the 6th Rhenish Infantry Regiment N° 68 (in which Peter was serving) became part of the army reserve on 1 April 1915. Soldiers were accommodated in barns in Méry until 5 April. During this time, the rumour mill was buzzing. Some soldiers expected Italy to enter the war on the side of Germany, while others talked of peace negotiations with Russia.

On 5 April, the regiment moved on to Champigneul in the Ardennes and established accommodations there. Much to the disappointment of the troops, they were not stationed in a large city. In addition, one battalion of the regiment was on permanent alert, so that the atmosphere remained tense. The regiment was finally taken to Briey in Lorraine by train for a four-week stay.

Although many of the soldiers had no opportunity to visit the near-by city of Metz, the time away from the front appeared to be beneficial. The regiment chronicle reads: “Soldiers slowly began to look like soldiers again.” This photograph of Peter Falkenstein is visual confirmation of this statement. In his second button hole, he is wearing the Iron Cross that he received in February 1915. The collar lace indicates he is a non-commissioned officer. Since he is still wearing an M 1907/10 uniform, which was replaced by a newer, simpler version in the course of the year, the photograph was probably taken during his time in the army reserve.

 Après six mois et demi de guerre de position en Champagne, le 6e régiment d’infanterie rhénan n° 68 de Peter se met en marche, le 1er avril 1915, pour rejoindre la zone assignée aux réserves générales. À Méry, le régiment fait étape pour s’installer dans des granges jusqu’au 5 avril. Pendant ces jours-là, les rumeurs vont bon train : certains militaires s’attendent à l’entrée en guerre de l’Italie aux côtés de l’Allemagne, d’autres bruits font état de négociations de paix avec la Russie.

Le 5 avril, le régiment poursuit sa marche vers Champigneul dans les Ardennes, où il prend ses quartiers. À la grande déception de la troupe, l’unité n’est pas logée dans une ville plus importante. En outre, un bataillon du régiment étant en état d’alerte permanent, l’atmosphère demeure tendue. Le 13 avril, le régiment est effectivement transféré en train à Briey en Lorraine, où il va rester quatre semaines.

Certes, beaucoup de militaires se voient encore refuser l’autorisation tant attendue de visiter la grande ville de Metz pourtant toute proche. Mais selon l’historique régimentaire, les jours de repos, à l’écart du front, semblent porter leurs fruits : « Peu à peu, le soldat s’est mis à ressembler de nouveau à un militaire ». La présente photo de Peter Falkenstein confirme cette affirmation – c’est tout du moins l’impression qui s’en dégage. À la deuxième boutonnière, il porte la Croix de Fer obtenue en février 1915 et le galon de col indique son statut de sous-officier. Le fait qu’il porte encore la tenue de campagne modèle 1907/10 – remplacée par une version simplifiée au cours de l’année – laisse penser que la photo date de la période de réserve du régiment.

 

Peter Falkenstein

Peter Falkenstein

Der Sohn eines Müllers und Landwirts aus dem Eifeldorf Stotzheim in der Nähe von Euskirchen erlebte zunächst den Stellungskrieg an der Westfront. Ab 1916 diente er als Lazarettschreiber in der Etappe, bevor er sich 1917 freiwillig zum Dienst in der Fliegertruppe meldete und eine Ausbildung zum Piloten absolvierte. Als Führer eines »G-Flugzeugs« (Großflugzeug, Bomber) unternahm er im letzten Kriegsjahr nächtliche Einsätze über dem Hinterland der französischen Stellungen bis nach Paris.

More Information|Mehr Informationen|plus d'informations
Peter Falkenstein