29.10.1917: Bernard’s Comrade is Missing | Bernards Kamerad wird vermisst | Un camarade de Bernard a disparu

Transcription:
 

[P. 1]
Royal Flying Corps
Hounslow Heath

29/10/17

Dear Old Dad,
You will be disturbed to hear that
Johnny is missing. Maj Shields commanding
48. Squadron writes that he was last seen in
a big scrap over the lines with his formation.
The others returned but Johnny didn’t, and
nobody saw him go down. From this I think
he did not go down in flames and think
the odds are he is a prisoner possibly
wounded.   I had tea with Jack Milne at

 
[P. 2]
his club on Saturday and managed to
cheer him up quite considerably.
I rushed down to Dorking to lunch with
the Cubs on Sunday and found them all
very well. My prime object was the
ordering of a gas bag for my Johnny Morgan
which I successfully did . since after the
first of next month one simply doesn’t  be
seen using petrol on the roads.
I am driving in Town tonight with Mrs Lambert
At 10 queens Gate Place I shall remember
you to her.  Dulcie Atkey came down

 
[P. 3]
to see some flying one afternoon last
week. Felicity is coming down on
Thursday next. I’ve been rather doo dah
myself. Bad fish put me out of order having
successfully ejected it I was left with tender
teeth which are still with me so I am not
flying + keeping warm as poss. Must be
neuralgia I think.  Some fool of a young doc
has given me some watery looking physic to
take  +  I’ve been doping the gums with Iodine
what d’you think about it.? Shall I go in
for Cod liver oil, + phosphire?
What do you advise?

V best love,
Bernard.

Bernard begins his letter with the ominous line ‘You will be disturbed to hear that Johnny is missing’. Johnny, known as John Theodore Milne, was a flying ace who was awarded the Military Cross on the 14th September 1917 for conspicuous gallantry and devotion to duty. He was described in the newspapers as having an admirable spirit of fearlessness and energy whilst leading patrols under heavy fire.

Casualty cards show he was wounded shortly afterwards but soon returned to flying again with 48 Squadron. Despite the fact Johnny hadn’t returned after the most recent ‘big scrap over the lines’ Bernard remains optimistic when describing the news to his father. He believes Johnny wasn’t shot down in flames but that instead he was most likely captured as a POW. We also find out in this letter that Bernard pays a visit to Johnny’s brother, Jack Milne, to cheer him up over a cup of tea and assure him that his brother is still alive. Bernard clearly formed close friendships with his fellow pilots and he played his part in remaining both optimistic and supportive during such arduous times when the death toll of pilots was rapidly increasing. However, despite Bernard’s well wishes Johnny Milne was pronounced missing and presumed dead on 24th October 1917.

 

Gas bag – Large rubber balloons filled with gas that sat on top of vehicles. Gas bags were used as an alternative to petrol which had become heavily taxed and rationed during the war. Petrol was therefore seen as an unpatriotic luxury.

 

Bernard beginnt seinen Brief mit der ominösen Zeile „Es wird dich beunruhigen, zu hören, dass Johnny vermisst wird“. Johnny, John Theodore Milne mit vollem Namen, war ein Fliegerass, dem am 14. September 1917 der Orden Military Cross für herausragende Tapferkeit und Pflichtbewusstsein verliehen wurde. In den Zeitungen wurde er als Person beschrieben, die sich bei der Führung von Aufklärungsflügen unter starkem Beschuss durch eine bewundernswerte Furchtlosigkeit und Energie auszeichnete.

Einträgen in den Krankenakten zufolge wurde er kurze Zeit später verwundet, flog aber bald wieder mit der seiner 48 Squadron. Ungeachtet der Tatsache, dass Johnny von der letzten „großen Rauferei über den Frontlinien“ nicht zurückgekehrt war, bleibt Bernard bei der Übermittlung der Neuigkeiten an seinen Vater optimistisch. Er glaubt, dass Johnny nicht abgeschossen, sondern stattdessen höchstwahrscheinlich in Kriegsgefangenschaft geriet. In diesem Brief erfahren wir auch, dass Bernard Johnnys Bruder Jack Milne besuchte, den er bei einer Tasse Tee aufmuntern wollte und ihm versicherte, dass sein Bruder noch am Leben wäre. Bernard schloss eindeutig enge Freundschaften mit seinen Pilotenkameraden und trug seinen Teil dazu bei, in diesen schwierigen Zeiten, in denen die Anzahl getöteter Piloten rasch anstieg, optimistisch zu bleiben und sich gegenseitig zu unterstützen. Trotz Bernards guten Wünschen wurde Johnny Milne als vermisst gemeldet und am 24. Oktober 1917 offiziell für vermutlich tot erklärt.

 

Gassack – Großer gasgefüllter Ballon auf dem Dach von Fahrzeugen. Gassäcke wurden als Alternative zu Benzin verwendet, welches im Laufe des Krieges stark besteuert und rationiert wurde. Aus diesem Grund wurde Benzin als unpatriotisches Luxusgut angesehen.

 
Transkription:
 

[P. 1]
Royal Flying Corps
Hounslow Heath

29/10/17

Lieber alter Vater,

Es wird dich beunruhigen, zu hören, dass Johnny vermisst wird. Major Shields, der die 48 Squadron führt, schreibt, dass er zuletzt mit seinem Verband in einer großen Rauferei über den Frontlinien gesehen wurde. Die anderen kehrten zurück, aber Johnny nicht, und niemand sah ihn abstürzen. Deshalb denke ich, dass er nicht abgestürzt ist und dass er sehr wahrscheinlich gefangen genommen wurde und möglicherweise verwundet ist.

 
[S. 2]
Ich habe mit Jack Milne am Samstag in seinem Club Tee getrunken und es geschafft, ihn deutlich aufzumuntern. Ich bin nach Dorking runtergeeilt, um am Sonntag mit den Cubs zu Mittag zu essen. Ihnen allen geht es sehr gut. Hauptsächlich wollte ich einen Gassack für meinen Johnny Morgan bestellen, was mir gelang. Ab dem Ersten des nächsten Monats will man auf der Straße ja nicht mehr mit Benzin im Tank gesehen werden. Heute Abend fahre ich mit Mrs. Lambert in die Stadt. Sie wohnt in 10 Queens Gate Place. Ich werde sie an dich erinnern.

 
[S. 3]
Dulcie Atkey kam letzte Woche an einem Nachmittag vorbei, um sich den Flugbetrieb anzuschauen. Als nächste wird Felicity am Donnerstag hierher kommen. Mir selbst ging es miserabel. Schlechter Fisch hat mich außer Gefecht gesetzt, und seit ich ihn erfolgreich erbrochen habe, sind meine Zähne empfindlich. Deshalb fliege ich nicht und halte mich warm, so gut es geht. Es muss Nervenschmerz sein, denke ich. So ein Idiot von jungem Arzt hat mir eine wässrig aussehende Medizin zum Einnehmen gegeben, und ich habe mein Zahnfleisch mit Jod eingeschmiert. Was hältst du davon? Soll ich es mal mit Lebertran und Phosphire versuchen? Was rätst du mir?

Alles Liebe,
Bernard.

Bernard commence sa lettre par ces mots inquiétants “Tu seras perturbé d’apprendre que Johnny a disparu”. Johnny, connu comme John Theodore Milne, était un as volant et fut décoré de la Military Cross le 14  septembre 1917 pour actes de bravoure exceptionnels et dévouement au devoir. Il était décrit par la presse comme étant doté d’un admirable esprit intrépide et plein de vitalité pour diriger les patrouilles sous le feu nourri.

Des cartes de soins indiquent qu’il a été blessé peu de temps après, mais il était vite reparti en vol toujours avec le 48eme escadron. En dépit du fait que Johnny n’était pas revenu après le tout dernier “gros combat au-dessus des lignes”, Bernard reste optimiste quand il donne des nouvelles à son père. Il pense que Johnny n’a pas été descendu en flammes mais plutôt qu’il a été vraisemblablement fait prisonnier. Cette lettre nous apprend également que Bernard rend visite à Jack Milne, frère de Johnny pour lui remonter le moral autour d’une tasse de thé et lui assurer que son frère est toujours vivant. Bernard a manifestement noué des liens d’amitié solides avec ses camarades pilotes et il a contribué à rester à la fois optimiste et solidaire pendant ces heures si difficiles tandis que le bilan de pilotes morts augmentait rapidement. Toutefois, en dépit des bons souhaits de Bernard, Johnny Milne était porté disparu et présumé mort le 24  octobre 1917.

 

Ballon de gaz – De gros ballons remplis de gaz, fixés sur le toit des véhicules. Les ballons de gaz étaient une alternative à l’essence, devenue lourdement imposée et rationnée durant la guerre. L’essence était désormais vue comme un luxe antipatriotique.

 
Transcription:
 

[P. 1]
Royal Flying Corps
Hounslow Heath,
le 29 octobre 17
Cher vieux Papa,
Tu seras perturbé d’apprendre que
Johnny a disparu. Le Major Shields qui commande
le 48ème escadron écrit qu’il a été vu la dernière fois
dans un gros combat au-dessus des lignes avec sa formation.
Les autres sont rentrés mais pas Johnny, et
personne ne l’a vu tomber. Dès lors je pense
qu’il n’est pas tombé en flammes et je parie
qu’il est prisonnier voire même
blessé.

 

[P. 2]
J’ai pris le thé samedi avec Jack Milne à
son club et j’ai bien réussi à
lui remonter le moral.
J’ai foncé dimanche à Dorking pour déjeuner avec
les Cubs et je les ai trouvés en
pleine forme. Mon objectif principal était de
commander un ballon de gaz pour mon Johnny Morgan
ce que j’ai fait avec succès. puisqu’à partir du
1er du mois prochain il est clair que plus personne ne devrait être
vu sur les routes rouler à l’essence.
Je vais en Ville ce soir avec Madame Lambert
du 10, place queens Gate je lui donnerai
ton bon souvenir.

 

[P. 3]
Dulcie Atkey est venue
voir quelques vols un après-midi de la semaine
passée. Felicity va venir
jeudi prochain. Moi-même, j’ai été plutôt flagada
moi-même. Un mauvais poisson m’a mis hors d’état
l’ayant expulsé avec succès je me suis retrouvé avec des dents
ramollies qui tiennent encore, du coup je ne
vole pas + je reste au chaud autant que poss. Une
névralgie à mon avis. Un jeune docteur un peu bête
m’a donné un liquide qui ressemble à un laxatif
+  j’ai dopé mes gencives avec de I’iode
T’en penses quoi toi.?  Vais-je tenter
l’huile de foie de Morue, + phosphore?
Tu me conseilles quoi?

 

b. affectueusement,
Bernard.

Bernard Rice

Bernard Rice

When war began Bernard Curtis Rice was an apprentice with the Daimler Car Company. On 7 August 1914 he and his brother drove from the factory in Coventry to Avonmouth, where they joined the Army Service Corps (ASC), Britain’s army transport unit.

Bernard served in France and Flanders as a motor cyclist from 15 August 1914.
On 27 August 1915 Bernard joined the RFC as a Second Lieutenant. He became an Observer and later a Pilot, flying on artillery observation or spotting missions with Nos. 2 and 8 Squadron.


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Bernard Rice