28.11.1917: Peter verfolgt die russischen Revolutionswirren | Peter Watching the Revolutionary Turmoil in Russia | Peter suit les troubles révolutionnaires

+ Portrait von Peter Falkenstein in der Uniform der deutschen Luftstreitkräfte, aufgenommen an der Artilleriebeobachterschule in Jüterbog, Herbst 1917. Aus der Sammlung des Militärhistorischen Museums der Bundeswehr – Flugplatz Berlin-Gatow (ABAB0020).

+ Portrait of Sergeant Peter Falkenstein in the Uniform of the Imperial German Flying Corps, taken at the Artillery Reconnaissance School in Jüterbog, Autumn 1917. From the Collection of Militärhistorisches Museum der Bundeswehr – Flugplatz Berlin-Gatow (ABAB0020).

+ Portrait de Peter Falkenstein dans l’unifome du Service aérien de l’Armée impériale allemande. Pris à l’école de reconnaissance d’artillerie en Jüterbog, automne 1917. De la collection du Militärhistorisches Museum der Bundeswehr – Flugplatz Berlin-Gatow (ABAB0020).

 

Für den November 1917 existieren keine schriftlichen Dokumente von Peter. Das beherrschende Thema jedoch, das auch er mit Spannung verfolgt haben dürfte, war der Verlauf der Russischen Revolution.

Anfang 1917 hatte die von Arbeitern und Soldaten getragene Februarrevolution die russische Monarchie beseitigt. Hohe militärische Verluste und die schlechte Versorgung hatten zum Umsturz beigetragen.
In Deutschland fürchtete man, die Revolution könnte auch auf die Heimat übergreifen. Schließlich waren dort wegen derselben Motive ebenfalls soziale Unruhen entstanden.

Um Gebietsverluste und den inneren Zerfall zu vermeiden, setzte die provisorische russische Regierung den Krieg schließlich gegen den Willen der Bevölkerung fort.
Die russische Kerenski-Offensive brach jedoch im Juli 1917 zusammen, viele der demoralisierten Soldaten desertierten. Da sich auch die soziale Lage nicht verbesserte, verlor die Regierung weiter an Vertrauen.

Deutschland forcierte die Destabilisierung durch die Unterstützung der in den Räten mitregierenden Bolschewiken. Man erhoffte sich das von ihnen propagierte Ende der Kämpfe. Tatsächlich stürzten die Bolschewiken unter Führung Lenins in der Oktoberrevolution gewaltsam die Regierung und schlugen Deutschland am 28. November 1917 einen Waffenstillstand vor.
Daher kam bei Peter und vielen anderen deutschen Soldaten die Hoffnung auf, ein Ende des Zweifrontenkrieges könnte bald die Kriegswende bringen.

Letters written by Peter in November 1917 do not exist. Nevertheless, the main news at that time, which he, too, may have followed with great interest, was those about the progressing Russian Revolution.

In early 1917, the February Revolution conducted by workers and soldiers swept away the Russian monarchy. Heavy military losses and the poor supply situation in Russia had been conducive to the coup d’état. There were fears that the revolution could spread to Germany, too. After all, similar circumstances had given rise to social unrest there as well.

In order to prevent territorial losses and a domestic collapse in Russia, the Russian Provisional Government continued the war against the will of the Russian population. The Kerensky Offensive, however, faltered in July 1917, with many of the demoralised soldiers deserting. As the social situation did not improve either, trust in the government further declined.

The German government added to the destabilisation of Russia by supporting the Bolsheviks, who were members of the governing Soviets (councils), hoping they would put an end to the war as they were propagating. In fact, the Bolsheviks, under the leadership of Lenin, violently overthrew the government during the October Revolution and offered Germany a ceasefire on 28 November 1917. Therefore, Peter and many other German soldiers began to hope that an end of the two-front war would soon lead to a turning point in the war.

Il n’existe aucune trace écrite de Peter pour le mois de novembre 1917. Il est néanmoins probable qu’il ait suivi de près le sujet qui dominait alors l’actualité : la révolution en Russie.

C’est au début de l’année 1917 que la monarchie russe est éliminée au cours de la révolution de Février, menée par des ouvriers et des soldats. La situation déplorable en termes de ravitaillement et les importantes pertes militaires ont favorisé ce renversement.
L’Allemagne, de son côté, craint la propagation des troubles révolutionnaires, car la population allemande s’agite pour les mêmes raisons.

Afin d’éviter des pertes territoriales et la déstabilisation à l’intérieur du pays, le gouvernement provisoire russe décide finalement de poursuivre la guerre, contre la volonté du peuple. Mais avec l’échec de l’offensive Kerenski en juillet 1917, de nombreux soldats, démoralisés, désertent. Faute d’une amélioration de la situation sociale, la confiance des russes dans leur gouvernement ne cesse de s’éroder.

L’Allemagne renforce encore la déstabilisation du pays en soutenant les bolcheviques, une des factions au pouvoir dans les soviets. Ainsi, elle espère atteindre une cessation des hostilités, objectif déclaré des bolcheviques. Sous la direction de Lénine, les bolcheviques parviennent en effet au renversement violent du gouvernement. Le 28 novembre 1917, ils proposent aux Allemands un cessez-le-feu.
Peter et de nombreux autres soldats allemands espèrent alors que la fin de la guerre sur deux fronts entraînera bientôt le tournant décisif de cette guerre.

 

Peter Falkenstein

Peter Falkenstein

Der Sohn eines Müllers und Landwirts aus dem Eifeldorf Stotzheim in der Nähe von Euskirchen erlebte zunächst den Stellungskrieg an der Westfront. Ab 1916 diente er als Lazarettschreiber in der Etappe, bevor er sich 1917 freiwillig zum Dienst in der Fliegertruppe meldete und eine Ausbildung zum Piloten absolvierte. Als Führer eines »G-Flugzeugs« (Großflugzeug, Bomber) unternahm er im letzten Kriegsjahr nächtliche Einsätze über dem Hinterland der französischen Stellungen bis nach Paris.

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