28.07.1918: Les “poulains” de Jean | Jean’s “Colts” | Jeans “Schützlinge”

+ Photos des pilotes françaises Charles Nuville (1889-1965, à gauche) und Jean Dubois de Gennes (1895-1929, à droite). De la collection du Musée de l’Air et de l’Espace.

+ Photos of the french pilots Charles Nuville (1889-1965, left) und Jean Dubois de Gennes (1895-1929, right). From the Collection of the Musée de l’Air et de l’Espace.

+ Fotos der französischen Piloten Charles Nuville (1889-1965, links) und Jean Dubois de Gennes (1895-1929, rechts). Aus der Sammlung des Musée de l’Air et de l’Espace.

 

Dans sa lettre du 21 janvier 1918, Jean Chaput se montrait enthousiaste quant aux prouesses de ses « poulains », et espéraient en voir certains le rejoindre au rang d’as aérien. Parmi eux, au moins deux auront satisfait les ambitions du commandant de l’escadrille 57.

Le premier est Charles Nuville (1889-1965). Déjà récompensé de la Croix de guerre en 1915 au sein de l’infanterie, il passe son brevet de pilote militaire en juin 1916, et rejoint l’escadrille de Chaput en novembre 1916. Sa première victoire aérienne intervient en septembre 1917 ; il accède au rang d’as au début de l’année 1918, durant laquelle il acquiert 11 victoires plus une non-homologuée. Ses victoires lui valent d’être mentionné dans le Matin en juillet 1918. Il passe sous-lieutenant en août 1918 avant d’être transféré dans une autre escadrille.

Le second est Jean Dubois de Gennes (1895-1929). Artilleur au début de la guerre, il obtient son brevet de pilote en février 1917, avant de rejoindre l’escadrille 57 en avril. Titulaire de la Croix de guerre, il remporte ses cinq victoires au sein de l’escadrille de Chaput.

Au-delà des succès remportés par les « poulains » de Chaput, on note que ces pilotes attirent les récompenses militaires: Nuville et de Gennes sont tous deux cités à plusieurs reprises, et reçoivent chacun en leur temps l’étoile de la Légion d’honneur. On note également que les profils sont très différents : Nuville est un ancien fantassin quand de Gennes est transféré de l’artillerie. Par ailleurs, André Dubois de Gennes (frère ainé de Jean et également membre de l’escadrille 57) est Saint-Cyrien et ancien membre des Chasseurs à cheval.

In his letter from January 21st 1918, Jean Chaput showed enthusiasm for his “colts’” prowess, and hoped to see some of them become aces as he did. Among them, at least two satisfied the Squadron 57 commander’s ambitions.

First is Charles Nuville (1889-1965). He earned the War Cross in 1915 as an infantryman, and then won his wings in June 1916. He joined Chaput’s squadron in November 1916. His first aerial victory occurred in September 1917; he became an ace at the beginning of 1918, reaching 11 victories. These victories owed him a mention in the newspaper Le Matin in July 1918. He was promoted second lieutenant before being transferred to another squadron.

Second is Jean Dubois de Gennes (1895-1929). In the artillery at the beginning of the war, he earned his wings in February 1917 and joined Squadron 57 in April. He won five victories under Chaput’s command.

Aside from the successes won by Chaput’s “colts”, it is worth noting that these pilots truly attracted military decorations: Nuville and de Gennes were both cited on several occasions and received the Légion d’honneur. Also to note that profiles were very different: Nuville is a former foot soldier whereas de Gennes was transferred from artillery. Besides, André Dubois de Gennes (Jean’s older brother and also a Squadron 57 member) went to Saint-Cyr and was a former military rider.

 

Saint-Cyr: French military school for future officers.

In seinem Brief vom 21. Januar 1918 zeigte sich Jean Chaput begeistert, was die Heldentaten seiner “Schützlinge” angeht, und hoffte, dass einige in seine Fußstapfen als Fliegerass treten würden. Mindestens zwei von ihnen hätten den ambitionierten Befehlshaber der Staffel 57 zufrieden gestellt.

Der erste ist Charles Nuville (1889-1965). Bereits 1915 wurde er bei der Infanterie mit dem Kriegsverdienstkreuz ausgezeichnet, machte dann im Juni 1916 seinen Militärflugzeugführerschein und schloss sich der Staffel von Chaput im November 1916 an. Seinen ersten Sieg in der Luft konnte er im September 1917 verzeichnen. Zu Beginn des Jahres 1918 stieg er in den Rang eines Fliegerasses auf. Im Verlauf dieses Jahres errang er 11 Siege plus einen nicht offiziell anerkannten. Aufgrund seiner Siege wurde er im Juli 1918 in der Tageszeitung Le Matin erwähnt. Im August 1918 wurde er zum Leutnant befördert, bevor er in eine andere Staffel versetzt wurde.

Der zweite ist Jean Dubois de Gennes (1895-1929). Während er zu Beginn des Krieges noch Artillerist war, erhielt er im Februar 1917 seinen Luftfahrzeugführerschein, bevor er im April zur Staffel 57 kam. Er wurde mit dem Kriegsverdienstkreuz ausgezeichnet und trug seine fünf Siege in der Staffel von Chaput davon.

Über die Erfolge der Schützlinge von Chaput hinaus ist festzustellen, dass diese Piloten militärische Auszeichnungen anziehen: Nuville und de Gennes wurden beide mehrfach belobigt und erhielten beide zu ihrer Zeit den Stern der Ehrenlegion. Darüber hinaus ist erwähnenswert, dass die Voraussetzungen sehr unterschiedlich sind: Nuville ist ein ehemaliger Infanterist, während de Gennes von der Artillerie kommt. Außerdem ist André Dubois de Gennes (der ältere Bruder von Jean und ebenfalls Mitglied der Staffel 57) Saint-Cyrien-Absolvent und ehemaliges Mitglied der ‚Chasseurs à cheval‘ (berittene Jäger).