27.10.1918: La mémoire de Jean | Remembering Jean | Die Erinnerung an Jean

+ Photographie tirée de La Guerre aérienne, 18 décembre 1919, du moteur du Nieuport de Chaput après un combat aérien violent en mars 1916. Source: BDIC (Bibliothèque de documentation internationale contemporaine).

+ Picture from La Guerre aérienne, December 18th 1919, of Chaput’s Nieuport engine after a violent air clash in March 1916. Source: BDIC (Bibliothèque de documentation internationale contemporaine).

+ Foto aus der La Guerre aérienne vom 18. Dezember 1919, das Chaputs Nieuport-Motor nach einem schweren Luftkampf im März 1916 zeigt. Quelle: BDIC (Bibliothèque de documentation internationale contemporaine).

 

La mort de Jean Chaput au combat en mai 1918 aurait pu laisser craindre que son souvenir ne tombe dans l’oubli. Au contraire, son statut d’officier commandant d’escadrille, d’as aérien amplement décoré, sans parler de la fréquente citation de son nom dans les quotidiens de l’époque, assurent la pérennité de sa mémoire.

Au même titre que Guynemer et les autres pilotes français tombés en héros au combat, Jean Chaput continue d’être présent dans la presse française au cours de la guerre puis dans l’après-guerre, plus particulièrement dans La Guerre aérienne, journal spécialisé dans le fait aérien militaire.

Ainsi le 22 août 1918, son nom est cité parmi ceux « que nous serions si heureux de compter toujours parmi nous » ; le 24 octobre 1918, la mort de l’as Gabriel Guérin entraine le commentaire suivant du commandant Edouard Duseigneur – par ailleurs ancien commandant de l’escadrille 57 – : « Depuis la mort de Chaput, c’est le deuil le plus cruel de l’aviation française ». On note donc qu’aux yeux du chef du 11e groupe de combat, la mort de Chaput reste la plus « cruelle » au sein de l’aviation française, près de cinq mois après. Enfin, en décembre 1919, Chaput occupe à nouveau une place d’importance dans le journal puisqu’il est présent – ainsi que son moteur – dans l’article « Les guerriers qui sont revenus de loin ».

Outre les médias, le souvenir de Chaput et de son action sont entretenus par sa propre escadrille, laquelle est encore active de nos jours. Les exploits de l’aviateur sont connus de tous ceux qui lui ont succédé au sein de l’escadrille 57.

Jean Chaput’s death in combat in May 1918 could have meant the disappearance of his memory. To the contrary, his status as Squadron commanding officer, decorated ace and usual citation of his name in the newspapers at the time, assured the sustainability of his memory.

As Guynemer or other French pilots who fell as heroes in combat, Jean Chaput was still present in the French press during and after the war. More specifically, in La Guerre aérienne, newspaper specialized on military aircraft.

For example on August 22nd 1918, his name is quoted among those “that we would be so happy to count among us still”; October 24th 1918, ace Gabriel Guérin’s death had Commander Edouard Duseigneur – former commander of Squadron 57 – commenting: “Since Chaput died, it is the cruelest mourning for the French air force”. Therefore we can see that in the 11th Combat Group Chief’s eyes, Chaput’s death remained the “cruelest” nearly five months later. Finally, in December 1919, Chaput once again had a place of importance in the newspapers as he is mentioned – alongside his engine – in the article “The warriors who came a long way”.

Apart from the Medias, Chaput’s memory and action are preserved by his own squadron, still active nowadays. The pilot’s exploits are known by all who succeeded him inside Squadron 57.

Jean Chaputs Tod im Kampf im Mai 1918 hätte befürchten lassen können, dass die Erinnerung an ihn verblasst. Doch im Gegenteil, sein Offiziersstatus als Befehlshaber einer Staffel und sein Status als vielfach ausgezeichnetes Fliegerass, ganz zu schweigen von der häufigen Erwähnung seines Namens in den damaligen Tageszeitungen, stellen den Fortbestand der Erinnerung an ihn sicher.

In gleicher Weise wie Guynemer und die anderen französischen Piloten, die als Helden im Kampf gefallen sind, ist auch Jean Chaput während des Kriegs und in der Nachkriegszeit weiterhin präsent in der französischen Presse, besonders in La Guerre aérienne, einer auf das Gebiet der militärischen Luftfahrt spezialisierten Zeitung.

So wird am 22. August 1918 sein Name unter denen, „von denen wir so froh wären, wenn sie noch unter uns weilten“ genannt. Am 24. Oktober 1918 veranlasst der Tod des Fliegerasses Gabriel Guérin den Befehlshaber Edouard Duseigneur – im Übrigen ehemaliger Befehlshaber der Staffel 57 – zu folgendem Kommentar: „Seit Chaputs Tod ist das der schlimmste Verlust für die französische Luftfahrt.“ In den Augen des Leiters der 11. Kampfgruppe ist Chaputs Tod also auch nach fünf Monaten noch immer der „schlimmste“ in der französischen Luftfahrt. Schließlich nimmt Chaput im Dezember 1919 erneut einen wichtigen Platz in der Zeitung ein, da er – ebenso wie sein Flugzeugmotor – im Artikel „Die Krieger, die von weit her zurückgekehrt sind“ gegenwärtig ist.

Außer von den Medien wird das Andenken an Chaput und sein Wirken von seiner eigenen Staffel gepflegt, die in unserer Zeit immer noch aktiv ist. Die Leistungen des Fliegers sind allen, die seine Nachfolge bei der Staffel 57 angetreten haben, bekannt.