24.08.1917: Peters Flugzeuge | Peter’s Aircraft | Les avions de Peter

+ Links: Deutsches Bombenflugzeug vom Typ Friedrichhafen G.III. Quelle: San Diego Air and Space Museum Archive (Catalog #: 01_00080615). Rechts: Am 06.03.1918 abgestürztes deutsches Bombenflugzeug vom Typ Friedrichshafen G.III. Aus der Sammlung des Militärhistorischen Museums der Bundeswehr – Flugplatz Berlin-Gatow (ABAB7573).

+ Left: German bomber of type Friedrichhafen G.III. Source: San Diego Air and Space Museum Archive (Catalog #: 01_00080615). Right: German bomber of type Friedrichshafen G.III; crashed during landing, 06.03.1918. From the Collection of Militärhistorisches Museum der Bundeswehr – Flugplatz Berlin-Gatow (ABAB7573).

+ À droite: Bombardier allemand de type Friedrichshafen G.III. Source: San Diego Air and Space Museum Archive (Catalog #: 01_00080615). À gauche: Bombardier allemand de type Friedrichshafen G.III; écrasé pendant l’atterrissage, 06.03.1918. De la collection du Militärhistorisches Museum der Bundeswehr – Flugplatz Berlin-Gatow (ABAB7573).

Im August 1917 hat Peter Urlaub, daher liegt uns kein Briefwechsel mit der Familie vor. Wir nutzen die Gelegenheit aufzuzeigen, welche Entwicklungen es auf deutscher Seite bei den Luftstreitkräften gegeben hat, mit welchen Flugzeugen Peter in den kommenden Monaten flog – und welche Flugzeuge es damals noch gab.

Allgemein entwickelte sich die Militärfliegerei bis 1917 rasant. Zu den 40 Feld- bzw. Festungsfliegerabteilungen, die mit je 6 Flugzeugen 1914 lediglich Aufklärungsflüge betrieben, traten bis August 1917 neue taktische Verbände hervor. Mit ca. 2.400 Flugzeugen an der Front hatte sich deren Anzahl seit Kriegsbeginn zudem verzehnfacht.

Mit der 1915 erfolgten MG-Bewaffnung der zuvor schutzlosen Aufklärungsflugzeuge („B-Flugzeuge“) entstand ein Mehrzweckflugzeug („C-Flugzeug“), das im Stellungskrieg jenseits der Front weitere Aufgaben wie den Luftkampf und den Bombenwurf übernahm. Die unbewaffneten „B-Flugzeuge“ wurden nach 1915 meist als Schulflugzeuge benutzt. Da Peter seine Ausbildung zum Flugzeugführer in einer Fliegerschule der Luft-Verkehrs-Gesellschaft A.G. absolvierte, kam auch für ihn zunächst der unbewaffnete LVG B-Typ als Flugzeug in Frage.

Aus späteren Briefwechseln und von Fotos wissen wir, dass Peter bei seinem Artillerie-Beobachter-Lehrgang auch mit bewaffneten Mehrzweckflugzeugen unterwegs war. Bis 1917 entstanden 96 neu aufgestellte Artilleriefliegerabteilungen, die das Feuer der Artillerie auf feindliche Ziele lenkten.

In der Folge wurden die Mehrzweckflugzeuge durch einsatzspezifisch entwickelte Flugzeuge ergänzt. Die 1915 zum Luftkampf konzipierten Jagdeinsitzer wurden bis 1917 in 37 Jagdstaffeln organisiert. Auch die ersten Dreidecker-Jagdflugzeuge erreichten 1917 die Front, speziell die durch Manfred von Richthofens Einsätze populär gewordene Fokker Dr. I stach dabei heraus.

Ein Novum an der Front waren auch die gepanzerte Schlachtflugzeuge, die zur Infanterie-Unterstützung direkt in die Bodenkämpfe eingriffen und in Schutzstaffeln gebündelt wurden. Hier ist in technischer Hinsicht die Junkers J.I (J4) bemerkenswert, das erste in Serie gebaute Ganzmetall-Flugzeug der Welt.

Zusätzlich ersetzten mehrmotorige Groß- und Riesenflugzeuge mit hoher Zuladung, in Kampf- und später Bombengeschwadern zusammengefasst, die verwundbaren Luftschiffe als Fernbomber. Ein solches „Großflugzeug“ vom Typ Friedrichshafen G.III, einem bewaffneten, zweimotorigen und 3-sitzigen Bomber flog auch Peter die längste Zeit als Pilot im Bombengeschwader 1 der Obersten Heeresleitung.

In August 1917, Peter was on leave, so he did not exchange any letters with his family. We are taking the opportunity to show the developments that took place in the German air corps, which aircraft Peter flew in the following months, and which aircraft were in use at that time.

In general, military aviation developed rapidly up until 1917. By August 1917, new tactical units had been added to the 40 field and fortress air detachments that, as of 1914, had had six planes each and only used them for reconnaissance flights. There were also some 2,400 aircraft on the front, ten times as many as when the war had started.

In 1915, the previously defenceless reconnaissance aircraft (B-type aircraft) were armed with machine guns to produce multirole aircraft (C-type aircraft) that were used in the static ground warfare beyond the front for tasks such as air combat and dropping bombs. After 1915, the unarmed B-type aircraft were mostly used as training aircraft. Because Peter completed his training as a pilot at a flying school belonging to the aircraft manufacturer LVG (Luft-Verkehrs-Gesellschaft A.G.), the unarmed LVG B-type model was also the first aircraft he could fly.

From later correspondence and photographs, we know that Peter also flew armed multirole aircraft during his training as an artillery observer. By 1917, 96 new aerial artillery observer detachments had been created to direct fire at enemy targets.

Afterwards, the multirole aircraft were replaced by aircraft developed for specific missions. The single-seat fighter planes designed for air combat in 1915 had been organised into 37 fighter squadrons by 1917. The first military triplanes also reached the front in 1917, including the Fokker Dr. I, which achieved particular renown due to popular interest in Manfred von Richthofen’s missions.

Another new development on the front were the armoured close support aircraft that directly engaged in ground combat to support the infantry and were combined into protection squadrons. From a technical point of view, it is worth noting that the Junkers J.I (J4) aircraft was the first mass-produced all-metal aeroplane in the world.

In addition, multi-engine heavy and giant aircraft with heavy loads were combined into combat and later bomber wings to replace the vulnerable airships as long-range bombers. One of these heavy aircraft of type Friedrichshafen G.III, an armed, twin-engine, three-seat bomber, was the one Peter flew for the longest period of time as a pilot in Bomber Wing 1 of the German Supreme Army Command (OHL).

Peter étant en permission en août 1917, nous ne disposons d’aucune correspondance avec sa famille. Nous profitons de l’occasion pour décrire les développements au sein de l’armée de l’air allemande, les avions que Peter utilisera dans les mois suivants et les autres types d’avion existant à l’époque.

Généralement parlant, l’aviation militaire allemande évolue de façon fulgurante jusqu’en 1917. Aux 40 détachements aériens de campagne et de forteresse qui, avec 6 avions par détachement, n’effectuent que des vols de reconnaissance en 1914, s’ajoutent, jusqu’en août 1917, de nouvelles formations tactiques. Avec quelque 2 400 avions engagés sur le front, leur nombre a décuplé depuis le début de la guerre.

En 1915, les avions de reconnaissance (« avion de type B »), qui ne disposaient d’aucune protection auparavant, sont armés de mitrailleuses, donnant ainsi naissance à un avion polyvalent (« avion de type C »). Ce dernier est engagé dans la guerre de tranchées par-delà le front pour y accomplir d’autres missions telles que le combat aérien et le bombardement. Les « avions de type B » non armés sont utilisés pour la plupart à des fins d’instruction après 1915. Peter, qui effectue sa formation de pilote à une école d’aviation du constructeur aéronautique Luft-Verkehrs-Gesellschaft (LVG), utilise lui aussi dans un premier temps l’avion non armé de type B LVG.

Par sa correspondance ultérieure et des photos, nous savons que Peter pilote aussi des avions polyvalents armés lors de son stage d’observateur d’artillerie. 96 détachements aériens d’observation d’artillerie sont mis sur pied jusqu’en 1917. Leur mission consiste à conduire le tir d’artillerie sur des objectifs adverses.

Par la suite, des avions conçus pour des missions spécifiques viennent s’ajouter aux avions polyvalents. Les chasseurs monoplaces conçus en 1915 pour le combat aérien sont organisés en 37 escadrilles de chasse jusqu’en 1917. Les premiers triplans de chasse arrivent également sur le front en 1917, parmi lesquels le Fokker Dr. I devient célèbre en raison des missions de Manfred von Richthofen.

Les avions blindés d’appui terrestre font également leur apparition sur le front. Regroupés en escadrilles de protection, ils interviennent directement dans le combat terrestre pour appuyer les forces d’infanterie. Dans ce contexte, il convient d’évoquer le Junkers J.I (J4), premier avion entièrement en métal et fabriqué en série.

De plus, des avions gros porteurs et géants multimoteur permettant l’emport d’une grosse charge utile, regroupés en escadres aériennes de combat, puis de bombardement, remplacent les dirigeables vulnérables en tant que bombardiers à grand rayon d’action. C’est un tel « avion gros porteur » de type Friedrichshafen G.III, avion armé, bimoteur et triplace, que Peter pilote pendant le plus gros de son engagement de pilote au sein du Bombengeschwader 1 (escadre de bombardement) du Commandement suprême de l’armée de terre (OHL).

 

Peter Falkenstein

Peter Falkenstein

Der Sohn eines Müllers und Landwirts aus dem Eifeldorf Stotzheim in der Nähe von Euskirchen erlebte zunächst den Stellungskrieg an der Westfront. Ab 1916 diente er als Lazarettschreiber in der Etappe, bevor er sich 1917 freiwillig zum Dienst in der Fliegertruppe meldete und eine Ausbildung zum Piloten absolvierte. Als Führer eines »G-Flugzeugs« (Großflugzeug, Bomber) unternahm er im letzten Kriegsjahr nächtliche Einsätze über dem Hinterland der französischen Stellungen bis nach Paris.

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