24.02.1918: Bernard’s Duties (1915-1916) | Bernards Dienste (1915-1916) | Bernards Fonctions (1915-1916)


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– Log of Flights –

No. 2 Sqdn.                                    1915-1916

Sept 18 11.0 A.M. – 2.30 hrs. – Total 2.30
Took air for first time with Carthew in
all the stiffness of new leather coat. Most
bewildering experience at first. Soon got
accustomed to regarding country as one
vast map. Picked up main features.
Splendidly clear day. Called up a battery
and shelled some “Archie” guns in houses
on outskirts of LENS. Saw three houses
wrecked. Then registered a 9’’. How on the
station much to the detriment of latter.
Coming down from 8,000 felt very deaf.

Sept. 19th 10.40. – 3’.20’’ hrs.  Total 5.50
Beautifully bright morning. Went up
with Carthew on trench registration.
Got some excellent shooting in. Hun
“archie” very busy, Had my first
taste. Counted fifteen shrapnel
holes in our planes.

Sept 20th 4.5.p.m. to 6.10 p.m. Total 7.55
Clean sky. Went on test reconnaissance
to Dunkerque with Medlicott. Had

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to report on rolling stock etc. seen on
the way. Saw Dover very plainly.
Had no difficulty in finding my way
although pilot did his best to loose {sic}
me! As privately pre-arranged we
came back following lines all the way.
Over La Bassée sighted a Hun way over
Douai way. Put our nose down, and
gave chase. On coming to 500 yds. I
fired, but gun jambed {sic} after first shot.
Found two Albatrosses {sic} one on either flank
Belting lead at us. Struggled with gun
to no purpose. At that moment a third
machine dived from a height + opened up
on us from behind. Medlicott here
put in some clever piloting banking to
left, & right rapidly thereby keeping nearly
clear of the Fokker’s stream of lead. Rt.
hand landing wire was shot through
at bottom close to a main spar & numerous
other hits were made on us.
Medlicott drawing his automatic aimed
it at the Hun who was now 100 yds
off only. Notwithstanding the weapon was
unloaded the Huns turned their
machine and dived steeply away.
The Albatrosses {sic} atonce {sic} fired coloured

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lights, and dived away. We headed for
the lines, and amidst showers of Archie
hate got back to safety atlast {sic}.

September 22nd  1.20p.m. 4.30. Total 11.5
Cruised around and did a little firing
Rather cloudy which made observation
difficult. Pilot Carthew.

September 23rd 4.15 to 5.15. Total 12.5
Went up with Carthew on Hun gun
flash patrol. Spotted two batteries.

September 24th 6.40 to 8.35 – Total 14.
Did Hun patrol with Murray over Lens.
Got severely hotted By “Archie”. All our
registration done now. The day tomorrow.

Sept. 26th 9.40 to 12.45. Total 17.5
Did another Hun patrol. Must make sure
no Huns spot our movements.

Sept. 28th 4.15 to 6.0 – Total 18.50
Went up with Murray. Flash patrol.
Spotted two batteries.

Sept. 29th 9.15 to 10.25 – Total 20
Went up with Carthew to do artillery.

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Too misty to see so came back

Sept 30th 5.45 to 8.45 – Total 23
Went up with Medlicott on Hun
patroll. Cloudy beneath but at
13,000 simply lovely. Thought we
spied a Zeppelin. But turned out to
be a cloud effect. Very cold.

Oct. 2nd 11.15 to 1.45 – Total 25.30
Went up with Carthew to do my
qualifying test artillery show. Had
splendid morning.

Oct. 3rd – Total 25.50
Went up with Carthew for 20 minutes.
Engine went dead so came back.

Oct 7th 12.0 to 3.10 – Total 32
Did Hun patrol with Medlicott
Chased several Huns but couldn’t
get in a shot.

Oct 8th 2.0 to 5.0 pm.Total 35
Went into the air with Carthew on
counter battery work during the

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attack on Loos. Most awesome sight.
Whole line gradually blotted out by
shell smoke, & gas fumes. Ground both
sides seemed alive with gun flashes.
Was able to locate 5 batteries, and
turned 60 prs. on one of them. Smoke
of gas gave appearance of a number
of smokey fires having been started along
our front line the smoke from which
drifted in long streamers towards the
Huns gradually spreading, & merging
together into a great cloud. Returned
at dusk leaving the battle raging
fiercely as ever.

Oct 10th   12.45 to 3.15 – Total 37,5
Went up with Medlicott to take photos
2 or 3 miles behind the lines. Met an
Albatross {sic} about our own height 8,000
and scrapped him. He dived away
towards Douai. Shortly afterwards
Saw another BE.2c. scrapping a
Fokker so climbed to his assistance
And chased the Hun to Carvin. Got
our planes hit.

Oct 11th  8.15 to 11.15 and 1.15 to 4.45. Total 44.
Did a Hun patrol with Carthew. Just

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missed an albatross {sic} which John Bunny
and Stammers bagged. Went up again
with Murray, and scrapped another
Hun on albatross {sic}. Got my coat torn by
one of his bullets. Machine shot about.
Medlicott took up chase and bagged him.

Oct 12th  10.0 to 11.40 – Total 45.40
Went up with Russell photographing
behind Hun lines, got badly archied.

Oct 13th  11.45 to 2.15 – Total 48.10
Went up with Medlicott on counter battery
work. Big push on. Silenced a battery.

Oct 18th  9.30 to 10.0 and 12.0 to 2.30. Total 51.10
Started off with Murray on artillery
work. Had to come back. Too thick to
work. Went up again with Russell &
got a few shots in.

Oct 19th  9.55 to 11.15 and 12.20 to 2.15. Total 53.50.
Left ground with Allcock but had to
Return mists too thick. Tried again
With Russell but couldn’t see much &
Battery sent us home.

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Oct 22nd  3.0 to 5.0 – Total 55.50
Went up on artillery registration on the
Hohenzollern Redoubt with Russell.

Oct 23rd.  3.30 to 5.10 – Total 57.30
Registered guards’ Div. artillery on H. redoubt
with Murray. at 15,000 & got numerous holes.

Oct 26th  6.40 to 10.0 and 3:30 to 5:20. Total 62.40
Went up with Allcock on artillery work
and again with Murray in afternoon.
Both shows very successful. Crashed our
under carriage on landing.

Oct 29th  1.0 to 5.0 – Total 66.40
Continued our shelling of the Hohenzollern
with Murray. Spotted two Hun batteries.

Oct 30th  2.40 to 4.45 – Total 68.45
Stood by with Murray all day eventually
went up and shelled the H. Redoubt again.
Spotted four batteries.

Nov. 1st  7.0 to 7.15 – Total 69
Went up with Russell to knock out
Hun batteries but had to come back
owing to thick mists which rolled up.

 From 1918, Bernard joins the 63 TS Dartford as a flight instructor back home. Unfortunately we do not have any letters from Bernard during this time, so we are going to go back in time to look at his war diaries and log books.

In his diaries, Bernard begins each entry by writing the purpose of his ‘mission’ that day, noting his accompanying pilot. During the First World War, flying roles were less specialised – typically all pilots were involved with reconnaissance, observation and fighter patrol. Reconnaissance missions were not without danger. Awkwardly working together, the pilot was required to fly level and straight in order for his partner to take a sequence of overlapping photographs. This made them an effortless target for anti-aircraft stalking fighters, much as Bernard highlights: “…behind the lines got badly Archied”.

Bernard tells us that he took photos “2 or 3 miles behind the lines”. Here he is describing a long range reconnaissance mission. Pilots regularly flew well behind the front lines to gain imagery intelligence, taking often predictable routes. This included observation of enemy manoeuvres and artillery spotting. Mechanical issues with aircraft on these missions usually equated with danger – there were no ‘friendly’ fields nearby for plane repairs. What is more, British and French reconnaissance pilots had the disadvantage that winds typically blew from the east, meaning they had one thing more to worry about than the Germans in the other direction.

Further dangers were indicative in observation missions. Observation aircraft fly at similar altitudes to that of an artillery shell’s apex – pilots sometimes saw shells as they stopped at the top of their climb prior to descending. Pilots on these missions were occasionally hit by shells.


Archie(d) – supposedly derived from an old music hall song called Archibald, Certainly Not!. It was a British military slang word for German anti-aircraft fire.

How – a visual registration sortie of a target area on behalf of a 9.2 inch howitzer: a regular job for an Artillery Observation squadron.


1918 kehrte Bernard wieder in die Heimat zurück, wo er bei der 63. Ausbildungsstaffel (No. 63 T.S.) in Dartford als Fluglehrer diente. Aus dieser Zeit liegen uns leider keine Briefe von Bernard vor, so dass wir auf seine Kriegs- und Flugtagebücher aus dieser Zeit zurückgreifen müssen.

In seinen Tagebüchern beginnt Bernard jeden Eintrag mit dem Zweck seines Einsatzes an diesem Tag und nennt den Namen des Piloten, der mit ihm fliegt. Während des Ersten Weltkriegs waren die Aufgaben der Luftfahrzeugbesatzungen weniger spezialisiert. Alle Piloten wurden in der Regel zu Aufklärungs-, Artilleriebeobachtungs- und Jagdkampfaufgaben herangezogen. Aufklärungsmissionen waren nicht ungefährlich. Die Zusammenarbeit war nicht einfach, da der Pilot gleichmäßig geradeaus fliegen musste, damit sein Partner eine Folge von sich überschneidenden Fotos schießen konnte. Dadurch wurden sie zu einem leichten Ziel für die gegnerischen Flugabwehrgeschütze, wie Bernard hervorhebt: „… sind in schweres Flugabwehrfeuer geraten.“

Bernard gibt an, dass er „zwei oder drei Meilen hinter den feindlichen Linien“ Fotos aufnahm. Hier beschreibt er eine Fernaufklärungsmission. Die Piloten flogen regelmäßig bis weit hinter die feindlichen Linien, um Bildaufklärung zu betreiben. Dabei nahmen sie oft vorhersehbare Routen. Hierzu gehörte die Beobachtung von feindlichen Truppenbewegungen und das Aufspüren von feindlicher Artillerie. Technische Probleme mit dem Flugzeug während dieser Einsätze bedeuteten in der Regel eine Gefahr, da es keine eigenen nahegelegenen Flugplätze für die Instandsetzung gab. Hinzu kam, dass die britischen und französischen Aufklärungspiloten dadurch benachteiligt wurden, dass der Wind normalerweise von Osten wehte. Im Gegensatz zu den Deutschen, die in die andere Richtung flogen, hatten sie also mit einem zusätzlichen Problem zu kämpfen.

Artilleriebeobachtungsmissionen waren noch weiteren Gefahren ausgesetzt. Die Beobachtungsflugzeuge flogen etwa in Höhe des Scheitelpunkts der Artilleriegeschosse. Die Piloten sahen manchmal, wie Granaten in die Höhe stiegen und nach Erreichen ihres Scheitelpunkts wieder nach unten fielen. Während dieser Missionen wurden Piloten manchmal von Granaten getroffen.


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– Fluglogbuch –

2. Staffel 1915-1916

18. September [1915], 11.00 – 14.30 Uhr Gesamt: 2h, 30min
Zum ersten Mal mit Carthew und dem steifen neuen Ledermantel in der Luft gewesen. Zunächst eine äußerst befremdliche Erfahrung. Habe mich bald daran gewöhnt, das Land wie eine einzige große Landkarte zu betrachten und mir die wichtigsten Geländemerkmale eingeprägt. Herrlich klarer Tag. Habe Artilleriefeuer angefordert und einige deutsche Flugabwehrgeschütze in Häusern am Stadtrand von Lens beschießen lassen. Drei Häuser in Trümmern gesehen. Dann ein schweres 9-Zoll-Geschütz entdeckt. Habe eine Stunde damit verbracht, sehr zum Nachteil des Letzteren. Beim Rückflug aus 8.000 Fuß fast taub geworden.

19. September, 10.40 – 15.20 Uhr Gesamt: 5h, 50min
Schöner klarer Morgen. Mit Carthew losgeflogen, um nach Schützengräben zu suchen. Ein paar herrliche Treffer gelandet. Die Flugabwehrgeschütze der Hunnen feuerten, was das Zeug hielt. Habe zum ersten Mal was abgekriegt und 15 Granatsplittereinschläge in unseren Tragflächen gezählt.

20. September, 16.05 – 18.10 Uhr Gesamt: 7h, 55min
Klarer Himmel. Mit Medlicott einen Aufklärungsflug nach Dünkirchen unternommen. Sollte

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unter anderem rollendes Material melden, das ich unterwegs gesehen hatte. Dover war sehr deutlich zu erkennen. Hatte keine Schwierigkeiten, den Rückweg zu finden, obwohl der Pilot sein Bestes gab, um mich durcheinanderzubringen! Wie vorher abgesprochen, sind wir zurückgeflogen, indem wir uns immer an den feindlichen Linien orientiert haben. Über La Bassée einen Hunnen in Richtung Douai fliegend gesichtet. Die Maschine steil nach unten gedrückt und die Verfolgung aufgenommen. Bei einer Entfernung von 500 Yards das Feuer eröffnet, doch das Maschinengewehr hatte nach dem ersten Schuss Ladehemmung. Habe zwei Albatros-Maschinen auf beiden Flanken ausgemacht, die uns mit Blei vollpumpen wollten. Habe mich vergeblich mit meinem Maschinengewehr abgemüht. In diesem Moment stürzte sich eine dritte Maschine auf uns herab und eröffnete von hinten das Feuer auf uns. Medlicott wich geschickt schnell nach links und rechts aus und konnte sich so weitgehend dem Kugelhagel der Fokker entziehen. Das Drahtseil des rechten Höhenruders wurde dicht an der Tragfläche zerschossen. Auch an anderen Stellen haben wir zahlreiche Treffer abbekommen. Medlicott zielte mit seiner Pistole auf den Hunnen, der jetzt nur noch 100 Yards entfernt war. Obwohl die Waffe nicht geladen war, drehten die Hunnen ab und machten sich im Sturzflug davon. Die Albatrosse feuerten

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zuerst Leuchtgeschosse ab und machten sich im Sturzflug aus dem Staub. Wir flogen auf die feindlichen Linien zu und brachten uns schließlich mitten durch das wütende Flugabwehrfeuer hindurch in Sicherheit.

22. September, 13.20 – 16.30 Uhr Gesamt: 11h, 5min
Sind ein bisschen herumgeflogen und haben ein wenig gefeuert. Ziemlich wolkig, Beobachtung dadurch schwierig. Pilot war Carthew.

23. September, 16.15 – 17.15 Uhr Gesamt: 12h, 5min
Mit Carthew losgeflogen, um nach Artilleriestellungen der Hunnen zu suchen. Zwei Artilleriebatterien gesichtet.

24. September, 6.40 – 8.35 Uhr Gesamt: 14h
Mit Murray über Lens geflogen, um nach Hunnen zu suchen. Dabei in schweres Flugabwehrfeuer geraten. Erkundung abgeschlossen. Morgen ist der Tag.

26. September, 9.40 – 12.45 Gesamt: 17h, 5min
Wieder auf Hunnenjagd. Muss aufpassen, dass kein Hunne unsere Bewegungen mitkriegt.

28. September, 16.15 – 18.00 Gesamt: 18h, 50min
Mit Murray losgeflogen, um Artilleriestellungen aufzuspüren. Zwei Artilleriebatterien gesichtet.

29. September, 9.15 – 10.25 Gesamt: 20h
Mit Carthew losgeflogen, um nach Artilleriestellungen

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zu suchen. Zu neblig, deshalb gleich wieder umgekehrt.

30. September, 5.45 – 8.45 Gesamt: 23h
Mit Medlicott losgeflogen, um Hunnen zu jagen. Unter uns wolkig, doch ab 13.000 Fuß einfach herrlich. Dachten zuerst, wir hätten einen Zeppelin gesichtet. Stellte sich aber als Wolkenformation heraus. Sehr kalt.

2. Oktober, 11.15 – 13.45 Gesamt: 25h, 30min
Mit Carthew losgeflogen, um meinen ersten Einsatz in der Artilleriebekämpfung zu absolvieren. Herrlicher Morgen.

3. Oktober Gesamt 25h, 50min
Mit Carthew 20 Minuten in der Luft gewesen. Wegen Maschinenschadens zurückgekehrt.

7. Oktober, 12.00 – 15.10 Gesamt: 32h(?)
Mit Medlicott nach Hunnen gesucht. Mehrere Hunnen gejagt, aber keinen erwischt.

8. Oktober, 14.00 – 17.00 Gesamt: 35h
Mit Carthew losgeflogen, um Artilleriestellungen beim

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Angriff auf Loos zu bekämpfen. Fürchterlicher Anblick. Die gesamte Front im Rauch der Granaten und in Gaswolken eingehüllt. Auf beiden Seiten der Front heftiges Kanonenfeuer. Fünf Batterien gesichtet und 60 Schuss auf eine von ihnen abgegeben. Der Qualm von mehreren Bränden auf unserer Seite der Front zog in langen Schwaden auf die Stellungen der Hunnen zu, wo sie sich langsam ausbreiteten und sich zu einer großen Wolke vereinigten. Wir kehrten in der Abenddämmerung zurück, während die Gefechte erbittert weitergeführt wurden.

10. Oktober, 12.45 – 15.15 Gesamt: 37h, 30min
Mit Medlicott losgeflogen, um zwei oder drei Meilen hinter den feindlichen Linien Fotos zu machen. Sind auf eine Albatros in unserer eigenen Höhe von etwa 8.000 Fuß gestoßen und haben sie attackiert. Hat sich dann in Richtung Douai aus dem Staub gemacht. Haben kurz danach eine weitere B.E.2c gesehen, die gerade dabei war, eine Fokker zu erledigen. Unseren Kameraden zu Hilfe geeilt und den Hunnen bis nach Carvin gejagt. Haben unsere Maschinen in einem Stück zurückgebracht.

11. Oktober, 8.15 – 11.15 und 1.15 – 4.45 Gesamt: 44h
Mit Carthew losgeflogen, um nach Hunnen zu suchen. Gerade

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eine Albatros verpasst, die schon John Bunny und Stammers erledigt hatten. Wieder mit Murray losgeflogen und einen weiteren Hunnen auf einer Albatros attackiert. Eine seiner Kugeln hat meinen Mantel zerrissen. Meine Maschine wurde angeschossen. Medlicott ist ihm nachgeeilt und hat ihn erledigt.

12. Oktober, 10.00 – 11.40 Gesamt: 45h, 40min
Mit Russell losgeflogen und hinter den Linien der Hunnen Fotos gemacht. Sind in schweres Flugabwehrfeuer geraten.

13. Oktober, 11.45 – 14.15 Gesamt: 48h, 10min
Mit Medlicott losgeflogen, um Artilleriebatterien zu bekämpfen. Großer Vorstoß. Eine Batterie ausgeschaltet.

18. Oktober, 9.30 – 10.00 und 12.00 – 14.30 Gesamt: 51h, 10min
Mit Murray losgeflogen, um Artilleriestellungen zu bekämpfen. Mussten umkehren. Zu neblig. Wieder mit Russell losgeflogen und ein paar Treffer gelandet.

19. Oktober, 9.55 – 11.15 und 12.20 – 2.15 Gesamt: 53h, 50min
Mit Allcock losgeflogen, mussten aber umkehren, weil der Nebel zu dicht war. Habe es nochmal mit Russell versucht, konnten jedoch nicht viel sehen und kehrten unter Artilleriebeschuss zurück.

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22. Oktober, 15.00 – 17.00 Gesamt: 55h, 50min
Mit Russell losgeflogen, um Artilleriestellungen in der Hohenzollern-Redoute aufzuklären.

23. Oktober, 15.30 – 17.10 Gesamt: 57h, 30min
Murray und ich haben aus einer Höhe von 15.000 Fuß Divisions-Artilleriestellungen in der Hohenzollern-Redoute entdeckt und zahlreiche Treffer gelandet.

26. Oktober, 6.40 – 10.00 und 15.30 – 17.20 Gesamt: 62h, 40min
Mit Allcock losgeflogen, um Artilleriestellungen zu bekämpfen. Am Nachmittag mit Murray das gleiche. Beide Einsätze überaus erfolgreich. Bei der Landung das Fahrwerk beschädigt.

29. Oktober, 13.00 – 17.00 Gesamt 66h, 40min
Mit Murray den Beschuss der Hohenzollern-Redoute fortgesetzt. Zwei Batterien der Hunnen gesichtet.

30. Oktober, 14.40 – 16.45 Gesamt: 68h, 45min
Mit Murray den ganzen Tag in Alarmbereitschaft. Schließlich losgeflogen und erneut die Hohenzollern-Redoute bombardiert. Vier Batterien gesichtet.

1. November, 7.00 – 7.15 Gesamt: 69h
Mit Russell losgeflogen, um Artilleriebatterien der Hunnen auszuschalten. Mussten aber wegen dichten Nebels umkehren.


 A partir de 1918, Bernard revient au pays et rejoint comme instructeur la 63eme Ecole d’entraînement de Dartford. Malheureusement, nous n’avons pas de lettres de Bernard durant cette période; c’est pourquoi, nous allons remonter le temps et regarder ses journaux de guerre et carnets de vols.

Dans ses journaux, Bernard commence chaque paragraphe par l’objet de sa “mission” du jour et mentionne le nom du pilote qui l’accompagne. Pendant la Première guerre mondiale, les fonctions des pilotes étaient très générales – il était courant que tous les pilotes partent en patrouilles de reconnaissance, d’observation et de combat. Les missions de reconnaissance n’étaient pas sans danger. Travaillant ensemble avec les moyens du bord, le pilote devait rester à niveau et être stable pour que son collègue puisse prendre une série de photos se superposant. Ils devenaient de ce fait une cible facile pour la défense anti-aérienne incessante; comme Bernard le rapporte : “…derrière les lignes ennemies, été sévèrement chauffés par Archie”.

Bernard relate avoir pris des photos “2 ou 3 miles derrière les lignes ennemies”. Il décrit ici une mission de reconnaissance de moyenne portée. Les pilotes volaient régulièrement bien au-delà des lignes du front en empruntant souvent des itinéraires prévisibles pour établir un renseignement par images. Il s’agissait d’observer les manœuvres ennemies et de repérer l’artillerie. Tout problème mécanique rencontré par l’avion durant ces missions signifierait sans nul doute danger – il n’y avait pas de terrain “ami” dans le coin pour réparer l’avion. Il faut ajouter que les pilotes Britanniques et Français en mission de reconnaissance devaient faire face à une autre inconvénient, les vents soufflant de l’Est, outre la préoccupation des Allemands de l’autre côté.

Les missions d’observation comportaient d’autres menaces. L’avion d’observation volait à la même hauteur que le sommet de la trajectoire des obus d’artillerie. Parfois, les pilotes rencontraient des obus arrivés en fin de course avant de retomber. Sur ces missions d’observation, les pilotes pouvaient quelquefois être blessés par des obus.


Archie(d) : Être la cible d’Archie. Argot militaire britannique désignant les tirs allemands anti-aériens. Provient sans doute d’une vieille chanson du music hall, Archibald, Certainly Not!


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2e Escadron 1915-1916

18 septembre Onze heures du matin – 2 h 30 – Total 2 h 30
Première sortie avec Carthew
tout engoncé dans sa vareuse de cuir neuve. L’expérience
la plus déconcertante qui soit. Rapidement
me suis habitué à regarder le pays
telle une grande carte. Ai mémorisé les lieux principaux.
Ciel clair splendide. Ai convoqué une mitrailleuse
et bombardé plusieurs canons “Archie” cachés dans des maisons
autour de LENS. Ai vu trois maisons
détruites. Puis ai repéré à son insu
un obusier de 9.2 pouces
En descendant des 8.000, suis devenu très sourd

19 septembre. 10 heures 40 du matin – 3 h 20 Total 5 h 50
Matin clair splendide. Ai décollé
avec Carthew pour observer les tranchées ennemies.
Ai réussi d’excellents tirs. “Archie”
le boche est très occupé. Ai eu ma première
saveur. Décompté 15 trous de
shrapnel dans nos carlingues.

20 septembre de 16h05 à 18h10. Total 7 h 55
Ciel clair. Sommes partis en mission de reconnaissance
à Dunkerque avec Medlicott. Avons dû

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faire un rapport sur le matériel roulant, etc. repéré
en chemin. Vu Douvres très nettement.
Pas de difficulté à trouver ma route,
bien que le pilote ait tout fait pour me perdure (sic) !
Comme convenu avant de partir, nous
sommes revenus en suivant constamment les lignes.
Au-dessus de la Bassée, aperçu un boche qui allait
vers Douai. Avons piqué pour le
prendre en chasse. En arrivant aux 500, ai
tiré, mais ma mitrailleuse s’est rayée (sic) après le premier tir.
Avons aperçu deux Albatross (sic), un de chaque côté,
fonçant sur nous. Me suis battu
en vain avec mon arme. A ce moment-là, un troisième
appareil a piqué d’en haut et ouvert le feu sur nous par derrière. Medlicott s’est
alors adroitement incliné sur l’aile, louvoyant de gauche
à droite, et s’est dégagé ainsi
de la trajectoire des balles du Fokker. Train
d’atterrissage droit touché à la
base, près d’un longeron principal, et nombreux autres impacts.
Medlicott, a sorti son fusil automatique et visé
le boche, qui était maintenant à moins de 100 mètres.
Ignorant que l’arme était
déchargée, les boches ont changé
de route et piqué brutalement.
Les Albatross (sic) ont allumé stantanément (sic)

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des fusées
lumineuses et ont filé. Avons mis le cap
vers nos lignes et, sous la mitraille d’Archie,
avons enfini (sic) par revenir saufs.

22 septembre 13h20 – 16h30. Total 11 h 5
Ronde et petite mitraille
Ciel plutôt nuageux rendant difficile
l’observation. Pilote Carthew

23 septembre de 16h15 à 17h15. Total 12 h 5
Suis monté avec Carthew pour une patrouill éclair des
canons boches. Repéré deux batteries

24 septembre de 6 h 40 à 8 h 35 Total 14 h
Accompli avec Murray une patrouille des lignes ennemies au-dessus de Lens.
Sévèrement chauffés par “Archie”. Tout notre
repérage est maintenant terminé. Demain est LE Jour.

26 sept. de 9 h 40 à 12 h 45 Total 17 h 5
Effectué une autre patrouille au dessus de l’ennemi. M’assurer
que les Boches ne repèrent pas nos mouvements.

28 sept. 16 h 15 à 18 h Total 18 h 50
Sortie avec Murray. Ronde éclair.
Repéré deux batteries.

29 sept. de 9 h 15 à 10 h 25 Total 20 h
Sortie avec Carthew pour observer l’artillerie ennemie.

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Ciel trop brumeux pour voir. Sommes rentrés
plus tôt.

30 sept. De 5h45 à 8h45 Total 23 h
Sortie avec Medlicott pour une patrouill
boche. Nuageux en-dessous mais à
13.000 tout simplement adorable. Avons pensé
espionner un Zeppelin. Mais il s’agissait
d’un nuage. Très froid.

2 oct. de 11h15 à 13h45 Total 25 h 30
Sortie avec Carthew pour passer mon
épreuve d’artillerie. Matin
splendide. Un temps de curé

3 oct. Total 25 h 50
Sortie avec Carthew pour 20 minutes. Moteur
en panne, sommes donc revenus.

7 oct. de midi à 15h10 Total 32 h
Effectué une patrouille ennemie avec Medlicott
Pourchassé plusieurs Boches mais pas réussi
à en avoir un.

8 oct. de 14 h à 17 heures Total 35 h
Parti avec Carthew pour
compter les canons ennemis pendant

[P. 5]
l’attaque sur Loos. Une vue incroyable.
Toute la ligne d’horizon progressivement bouchée par la
fumée des obus, & et la fumée des gaz. Au sol
les deux camps semblaient se nourrir d’éclairs de canons.
Ai pu localiser 5 batteries et
ai lâché 60 livres sur l’une d’elles. La fumée
des gaz semblait venir d’une masse
de brasiers fumants qui longeaient
notre ligne de front, fumée à partir
de laquelle coulaient des rubans épais vers les
Boches qui s’éparpillaient progressivement, & se regroupaient
dans un énorme nuage. Sommes rentrés
au tomber de la nuit abandonnant une bataille rageuse
d’une intensité inouïe.

10 oct. de 12h45 à 15h15 Total 37 h 50
Sortie avec Medlicott pour prendre des photos
2 ou 3 miles derrière les lignes ennemies. Avons croisé un
Albatross (sic) à peu près à notre hauteur aux 8.000
et l’avons écorché. Il a plongé
sur Douai. Juste après
avons vu un autre B.E.2c accrocher un
Fokker. Avons pris de la hauteur pour l’aider
Et pourchassé le Boche jusqu’à Carvin. Avons
été touchés.

11 oct. de 8h15 à 11h15 et de 13h15 à 16h45. Total 44 h
Effectué une patrouille ennemie avec Carthew. Juste

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raté un albatross (sic) que John Bunny
et Stammers ont emballé. Ressorti
avec Murray, et accroché un autre
Boche sur un albatross (sic). Vareuse déchirée par
une de ses balles. Notre appareil a répliqué.
Medlicott l’a pris en chasse et l’a descendu.

12 oct. de 10 heures à 11h40 Total 45 h 40
Sortie avec Russell pour prendre des photos
derrière les lignes Boches, été méchamment secoués par Archie.

13 oct. de 11h45 à 14h15 Total 48 h 10
Sortie avec Medlicott pour compter les
batteries ennemies. Gros effort. Une batterie rendue muette.

18 oct. de 9h30 à 10 heures et de midi à 14 h 30. Total 51 h 10
Décollage avec Murray pour observer l’artillerie
ennemie. Avons dû revenir. Ciel trop épais
pour voir. Ressorti avec Russell &
quelques tirs dans le mille.

19 oct. de 9h55 à 11h15 et 12h20 à 14h15. Total 53 h 50
Quitté le sol avec Allcock mais avons dû
Rentrer brumes trop épaisses. Nouvel essai
Avec Russell mais pas vu davantage &
une batterie nous a renvoyés à la maison.

[P. 7]
22 oct. de 15 à 17 heures Total 55 h 50
Sortie avec Russell pour repérer l’artillerie ennemie sur la
Redoute Hohenzollern.

23 oct. de 15h30 à 17h10 Total 57 h 30
Observation des gardes de la Div. artillerie sur la Redoute H.
avec Murray. Aux 15.000 & nombreux impacts reçus.

26 oct. de 6h40 à 10 heures et de 15 h 30 à 17h20. Total 62 h 40
Sortie avec Allcock pour repérer l’artillerie ennemie
et de nouveau avec Murray dans l’après-midi.
Deux missions réussies.
Avons écrasé notre train à l’atterrissage.

29 oct. de 13 à 17 heures Total 66 h 40
Poursuivi le pilonnage de Hohenzollern
avec Murray. Repéré deux batteries Boches.

30 oct de 14h40 à 16h45 Total 68 h 45
De faction avec Murray toute la journée pour enfin
sortir et pilonner de nouveau la redoute H.
Repéré quatre batteries.

1er nov. de 7 à 7h15 Total 69 h
Sortie avec Russell pour frapper
les batteries Boches mais avons dû revenir
compte tenu d’épais brouillards enveloppants.


Bernard Rice

Bernard Rice

When war began Bernard Curtis Rice was an apprentice with the Daimler Car Company. On 7 August 1914 he and his brother drove from the factory in Coventry to Avonmouth, where they joined the Army Service Corps (ASC), Britain’s army transport unit.

Bernard served in France and Flanders as a motor cyclist from 15 August 1914.
On 27 August 1915 Bernard joined the RFC as a Second Lieutenant. He became an Observer and later a Pilot, flying on artillery observation or spotting missions with Nos. 2 and 8 Squadron.

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