20.07.1918: Bernard and the Lewis Machine Gun | Bernard und das Lewis-Maschinengewehr | Bernard et les fusils mitrailleurs Lewis

Transcription:
[P. 1]
– Lewis Automatic Machine Guns –

Action Gas operated automatic
Weight
Unloaded 25 ¼ lbs
Stripped Aero Type 17 ½ lbs
Drum (loaded 4) rounds 4 lbs

Ammunition Mark VII . 303
Rapidity 600 rounds per min. Or 1 drum in 5 secs.
Trajectory 2ft. in 400 yds.
Rifling 4 leads at hand. 1 turn in 10 ‘’
Drum Rotates clockwise by motion imparted by feed arm.

Faults Wearing on cartridge guide (C.G.) spring
Tools Cartridge. 2 guide springs. Charging handle should always be carried.
Mechanism Gas pressure at approx. 19 tons. Per sq. in. Operates on piston in gas chamber.
“Piston operating rod”
“Strikerpost” Locks bolt with 1/8 of a turn

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and then travels 1 1/8 ‘’ before striker hits cap. When bolt is home 4 resistance lugs register with grooves in locking recess and bolt turns 1/8 of a turn and locks. Striker post controls all movements.

Magazine Drum is operated in clockwise direction by a pawl on feed arm.
Pawls Stop and rebound pawls and springs. These pawls constitute a lock for drums.
No 1 Pawl is “rebound pawl” operated solely by drums and acts as ratchet
No 2 Pawl is “Stop pawl” operated by feed arm, coming into operation as cartridge falls under feed arm or during last 2’’ travel of bolt on backward movement and first 2’’ travel on forward movement. Its function is to prevent drum turning on and feeding a second round onto the first.
Gear Case When return spring is released it automatically forces out the “collet” pin by means of thread on pin. When assembling be careful to fit spring in box with body on recessed side.
Spring tension should be set at 11 lbs.
Gas Jet should be set at L. for air work.

[P. 3]
Notes on Combat in Air

Attack on same level is poss. In BE2C use side mounting. Don’t open
fire over 500 yds. You don’t carry enough cartridge to waste. Fire in bursts
of not over 10. Switch your gun quickly to back mounting as he passes,
and fire remainder of drum. (i) If Hun dives replace gun on side bracket.
(ii) Attack as before. (iii) Put gun on front mounting, and dive for position
under his tail.
Never follow a machine directly behind he will rake you through and through
“ let a machine get under your tail.
“ let a machine swoop down on you unawares from behind.
At first sound of a shot from behind bank to right, and left with more down
before looking round even. It is with his first burst of fire that
the Foccer scout gets his machine down or any other machine which
uses a deflector propeller and fixed gun
Tested ”Tracer” bullets in “Lewis” automatic. Find sighting
best done independently of “block”. Peep through above the
block & use gun as a syringe. Very deadly.
If an E.A. scout pursues his attack home and pursuits in following go into a slow spiral loosing as little height as possible.

 

These are three pages from Bernard’s log book.

Before the introduction of Lewis machine guns, automatic weapons were heavy and reduced aircraft performance through their additional weight. This gradually became less of a problem with the development of lighter aircraft and the Lewis machine gun. The aircraft fittings for these guns were not standardised but rather impromptu; they varied greatly between and even within squadrons.

Differing to their use on the ground, the Lewis gun’s air cooled radiator was almost always removed when in the air. This was probably for weight saving reasons and the unnecessary need for cooling in cool air. We can see in one of Bernard’s letters that an empty Lewis gun could even scare the enemy away: www.3p1w.eu/01-10-1915/.

 

Hun – a derogatory nickname used to describe the German Army

E.A – an acronym for enemy aircraft 

 Dies sind drei Seiten aus Bernards Logbuch.

Vor der Einführung der Lewis-Maschinengewehre waren automatische Waffen schwer. Durch ihr zusätzliches Gewicht verringerte sich die Leistungsfähigkeit der Flugzeuge. Mit der Entwicklung von leichteren Flugzeugen und des Lewis-Maschinengewehrs verlor dieses Problem jedoch zunehmend an Bedeutung. Die Lafetten für diese Waffen in den Flugzeugen waren nicht einheitlich, sondern weitestgehend improvisiert. Sie unterschieden sich erheblich von Staffel zu Staffel und sogar innerhalb einer Staffel.

Anders als beim Einsatz am Boden wurde der Kühlkörper des Lewis-MG für den Lufteinsatz fast immer entfernt, wahrscheinlich um Gewicht einzusparen und weil in der kalten Luft keine Kühlung erforderlich war. In einem der Briefe Bernards wird deutlich, dass allein der Anblick eines – leeren – Lewis-MG die feindlichen Piloten die Flucht ergreifen ließ. Siehe: www.3p1w.eu/01-10-1915/.

Transkription:
[S. 1]
Automatisches Lewis-Maschinengewehr

Munitionszuführung Automatischer Gasdrucklader
Gewicht
Ungeladen: 11,5 kg (25,25 lbs)
Flugzeugvariante, ungeladen: 8 kg (17,5 lbs)
Tellermagazin: 4 Lagen, 1,8 kg (4 lbs)
Munition Mark VII, .303 British (7,7 x 56 mm)
Kadenz 600 Schuss pro Minute oder ein Magazin in fünf Sekunden
Flugbahn 60 cm (2 Fuß) auf 365 m (400 Yards)
Züge 4. Eine Umdrehung in 25,4 cm (10 Zoll)
Tellermagazin Dreht sich im Uhrzeigersinn und wird durch einen Zubringerarm bewegt.
Nachteil Abnutzung der Patronenführungsfedern.
Hilfsmittel Zwei Führungsfedern. Der Spanngriff sollte stets mitgeführt werden.
Mechanismus Gasdruck von etwa 19 Tonnen pro Quadratzoll (ca. 290 MPa) Wirkt auf den Kolben in der Gaskammer.
“Kolbenstange”
“Steuerstück” Hält den Schlagbolzen nach einer Achtel Umdrehung des Magazins fest und bewegt sich dann um 1 1/8 Zoll, bevor der Schlagbolzen auf das Zündhütchen aufschlägt. Wenn der Bolzen aufgeschlagen ist, rasten vier Zapfen in den Vertiefungen des Magazins ein.

[S. 2]
Der Bolzen vollführt eine Achtel Umdrehung und wird arretiert. Das Steuerstück steuert alle Bewegungen.
Magazin Das Tellermagazin wird im Uhrzeigersinn durch eine Sperrklinke am Zubringerarm bewegt.
Sperrklinken Arretieren die Magazine.
Sperrklinke 1 ist die “Rückhol-Sperrklinke”, die nur von den Magazinen betätigt wird (Wirkprinzip Ratsche).
Sperrklinke 2 ist die “Arretier-Sperrklinke”, die von dem Zubringerarm betätigt wird und anspricht, wenn die Patrone unter den Zubringerarm fällt oder während der Bolzen die letzten zwei Zoll der Rückwärtsbewegung und die ersten zwei Zoll der Vorwärtsbewegung zurücklegt. Die Sperrklinke soll verhindern, dass das Magazin sich weiterdreht und eine zweite Patrone nachlädt während sich die erste noch im Lauf befindet.
Getriebegehäuse Wenn die Rückholfeder entspannt wird, drückt sie automatisch den “Sperrhülsenstift” mit Hilfe des Gewindes am Stift hinaus. Achte beim Zusammenbau darauf, dass die Feder in die Seite des Kastens montiert wird, auf der sich die Vertiefung befindet.
Zugkraft der Feder sollte auf 5 Kp (108 N) (11 lbs) gestellt werden.
Gasdüse sollte für den Betrieb in der Luft auf “L” gestellt werden.

[S. 3]
Hinweise für den Luftkampf

Angriff auf gleicher Höhe ist möglich. Wenn du in einer B.E.2c sitzt, nutze für das MG die Seitenhalterung. Das Feuer nicht aus einer Entfernung von mehr als 450 m eröffnen. Du hast nicht genug Munition dabei, um sie zu verschwenden. Keine Feuerstöße mit mehr als zehn Schuss. Wenn er vorbeifliegt, lege das MG schnell in die hintere Halterung und feuere den Rest der Patronen im Magazin ab.
(i) Wenn der Hunne in den Sturzflug übergeht, lege das MG wieder in die Seitenhalterung.
(ii) Angreifen wie vorher.
(iii) Lege das MG in die vordere Halterung und lass dich unter sein Heck fallen. Häng‘dich niemals direkt hinter eine Maschine, sonst macht er dich fertig.
“Lass niemals zu, dass eine Maschine unter dein Heck fliegt.”
“Lass niemals zu, dass eine Maschine sich unerwartet von hinten auf dich herabstürzt.”
Wenn du den ersten Schuss von hinten hörst drehe nach rechts ab und dann nach links unten, bevor du dich umsiehst. Mit dem ersten Feuerstoß bringt ein Aufklärer in der Fokker (oder jeder anderen Maschine mit Geschossabweiser für die Propeller und fest installiertem MG) seine Maschine nach unten.
Habe Leuchtspurgeschosse mit dem Lewis-MG ausprobiert. Habe herausgefunden, dass das Zielen am besten unabhängig vom Propellerkreis funktioniert. Ich schaue durch ihn hindurch und benutze das MG wie eine Spritze. Absolut tödlich.
Wenn ein feindlicher Aufklärer angreift und anschließend die Verfolgung aufnimmt, gehe in einen langsamen Spiralflug über und achte darauf, dass du so wenig Höhe wie möglich verlierst.

 

 Vous venez de lire trois pages du carnet de vol de Bernard.

Avant l’introduction des fusils mitrailleurs Lewis, les armes automatiques étaient lourdes et rendaient l’avion moins performant en raison de leur surcharge. Progressivement, elles étaient devenues un souci moindre avec le développement d’avions plus légers et celui du fusil mitrailleur Lewis. Les accessoires d’avions n’étaient pas standardisés mais plutôt improvisés; ils étaient différents au sein et même d’une escadrille à l’autre.

Alors qu’il était utilisé au sol, le manchon de refroidissement du Lewis était le plus souvent retiré avant de voler. C’était sans doute pour alléger l’avion et parce que le refroidissement devenait inutile par basse température. Nous avons pu aussi lire dans une des lettres de Bernard qu’un fusil Lewis non chargé pouvait même faire peur et forcer l’ennemi à repartir : www.3p1w.eu/01-10-1915/.

Boche – un sobriquet désobligeant pour décrire l’armée allemande

Transcription:
[P. 1]
Fonctionnement Type à prise de gaz
Poids
A vide 25 ¼ livres (11,45 kgs)
Type aéro dépouillé
(du manchon de refroidissement) 17 ½ livres (7,93 kgs)
Tambour (chargé à 4) tours 4 livres (1,8 kgs)
Alimentation Cartouches Mark VII 303 inch. (7,70 mm)
Cadence de tir 600 tours/min. ou 1 chargeur en 5 secondes
Distance 2ft. sur 400 yds (0,6 sur 365,76 mètres).
Canon Rayures au nombre de 4. Un tour en 10 secondes.
Chargeur (Tambour) Une fois chargé, tourne dans le sens des aiguilles d’une montre
Erreurs Sur le ressort Guidant la Cartouche (G.C.)
Outils Cartouche. 2 ressorts guide. Toujours emporter la poignée-pistolet.
Mécanisme Pression de gaz de 19 tonnes par inch (2,54 cm) carré environ. Les gaz du tir sont récupérés dans une chambre qui actionne un piston.
“Piston qui repousse le bloc de culasse”
“Bouton d’armement” Les tenons d’accrochage se ferment de 1/8 de tour

[P. 2]
et de 1/8 de seconde jusqu’à ce que le buteur touche le bouton d’armement. Quand le tenon de verrouillage est installé, 4 languettes de contact s’emboîtent dans les rainures et le tenon tourne de 1/8 de tour et se bloque. Le bouton d’armement contrôle tous les mouvements.
Chargeur Le chargeur tourne dans le sens des aiguilles d’une montre, actionné par un cliquet entraîneur
Cliquets Stop et reprise des cliquets et des ressorts. Ces cliquets empêchent le chargeur de tourner en sens inverse
Le cliquet no. 1 est le “cliquet entraîneur” actionné par le chargeur seul et qui se comporte comme une saillie.
Le cliquet no. 2 est un “cliquet d’arrêt” actionné par la rotation du chargeur, qui intervient quand la première cartouche tombe sous le ressort abaisse-cartouche ou pendant les dernières deux secondes du circuit du tenon qui recule et les premières deux secondes du mouvement avant. Son rôle est d’éviter que le chargeur ne se remette en marche et n’alimente un deuxième tour sur le premier tour.
La boîte de culasse Quand le ressort entraîneur est libéré, il pousse automatiquement la cartouche dans la “rampe” de verrouillage au moyen du filetage du canon. Quand on assemble le fusil, faire attention à ajuster le ressort de façon longitudinale dans la boîte de culasse
La tension du ressort doit être réglée à 11 livres (4,98 kgs).
Le jet de gaz doit être réglé sur L. pour le travail en vol.

[P. 3]
Notes sur le combat aérien

Attaquer à même hauteur si poss. Dans les BE2C utiliser le montage latéral. Ne pas ouvrir le feu au-dessus de 500 yds (457 mètres). Ne pas emporter trop de cartouches à gaspiller. Tirer en rafales de 10 balles, pas plus. Lorsqu’il passe, changer rapidement votre fusil en montage arrière, et soutenir le feu. (i) Si le Boche plonge, replacer votre fusil en position latérale. (ii) Attaquer comme avant. (iii) Placer le fusil en position avant, et piquer pour se placer sous son arrière.
Ne jamais suivre une machine immédiatement derrière elle, elle vous épinglera de tous les côtés
“ laisser une machine arriver sous votre arrière.
“ laisser une machine descendre en piqué sur vous, oubliant ce qui se passe derrière elle.

Au premier coup de feu venant de derrière, allez vers la droite, et la gauche et encore plus vers le bas avant de revenir équilibré. Au premier tir, le Foccer (sic) de reconnaissance ou toute autre machine qui utilise un déflecteur à hélice et un fusil fixe, incline son appareil vers le bas.
Essai des balles “traçantes” dans un “Lewis” automatique. Observation plus efficace indépendamment du “bloc”. Coup d’œil au-dessus du bloc & utilisé le fusil comme une seringue. Très mortellement.
Quand un Avion de reconnaissance Ennemi continue son attaque chez lui et vous pourchasse, se placer lentement en spirale et lâcher aussi peu d’altitude que possible.

 

Bernard Rice

Bernard Rice

When war began Bernard Curtis Rice was an apprentice with the Daimler Car Company. On 7 August 1914 he and his brother drove from the factory in Coventry to Avonmouth, where they joined the Army Service Corps (ASC), Britain’s army transport unit.

Bernard served in France and Flanders as a motor cyclist from 15 August 1914.
On 27 August 1915 Bernard joined the RFC as a Second Lieutenant. He became an Observer and later a Pilot, flying on artillery observation or spotting missions with Nos. 2 and 8 Squadron.


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