18.12.1917: Jean – La vie en escadrille | Jean – Life in a Squadron | Jean – Das Leben beim Fliegergeschwader

+ Deux photos de Jean Chaput avec ses compagnons d’escadrille, 1917. De la collection du Musée de l’Air et de l’Espace.

+ Two photos of Jean Chaput with his squadron comrades, 1917. From the Collection of the Musée de l’Air et de l’Espace.

+ Zwei Fotos von Jean Chaput mit seinen Staffel-Kameraden, 1917. Aus der Sammlung des Musée de l’Air et de l’Espace.

 

Deux événements d’importance marquent le dernier mois de l’année 1917. Dans l’Atlantique, les attaques répétées de sous-marins allemands ont amené les navires alliés à se déplacer en convois, une technique inédite qui porte très vite ses fruits puisque les pertes maritimes reculent. A Brest-Litovsk, les Russes signent la paix avec l’Allemagne, au prix de larges concessions territoriales, essentiellement en Pologne. La Russie bolchevik sort du conflit mondial pour se concentrer sur ses problèmes internes et les Allemands peuvent envisager un redéploiement massif de leurs troupes vers le front occidental.

Le mois de décembre 1917 est également l’occasion de découvrir la vie de Chaput au sein de son unité. Les hommes rassemblés au sein des escadrilles aériennes se côtoient quotidiennement et doivent apprendre à cohabiter, à travailler de concert. Les témoignages n’hésitent pas à parler de « famille » pour ces individus qui mangent, dorment, travaillent, se battent ensemble.

Des aspects de la vie de Chaput se découvrent à travers ces deux photographies: la première alors que lui et son groupe d’aviateurs prennent du repos au bar de l’escadrille. Chaput est au centre, tenant nonchalamment un porte-cigarette. Les photographiés semblent proches, détendus : le bar est l’occasion de se retrouver autour d’un verre d’alcool et, temporairement, oublier les aléas de la guerre. Sur la seconde, Chaput est perché sur la fenêtre d’une baraque Adrian. Ces baraques étaient préfabriquées pour accélérer l’installation des pilotes sur le lieu de leur nouvel aérodrome. Ce sont des aviateurs décontractés qui s’affichent à nouveau, cette fois en tenue de vol pour la plupart. Ils ont pris la pose, tenant à exprimer leur bonne humeur et leur camaraderie. La vie en communauté a ses inconvénients, mais elle était très importante pour ces pilotes: des liens forts se forgeaient entre des hommes constamment exposés au danger de la guerre aérienne et, de ce fait heureux, de savoir qu’ils pouvaient partager des moments de camaraderie avec leurs amis et compagnons d’escadrille.

Two important events happened during the last month of 1917. In the Atlantic Ocean, continuous attacks by German submarines forced the Allied ships to move in convoys, a brand new technique. It quickly bore fruit since the maritime losses decreased afterwards. In Brest-Litovsk, Russians signed peace with German, at the expanse of huge concessions of lands, essentially in Poland. Bolshevik Russia exited the world conflict to focus on its own internal problems and the German could then consider a massive redeployment of their troops on the Western front.

December 1917 is the occasion to discover Chaput’s life inside his unit. Men gathered in the squadrons were in daily contact and had to learn to cohabitate and work together. Witness talked about “family” ties for these individuals who ate, slept, worked and fought together.

Aspects from Chaput’s life are discovered in these two pictures: the first one taken while he and his group were resting at the squadron bar. Chaput is at the centre, holding nonchalantly a cigarette holder. The people in the picture look close, relaxed: the bar was an occasion to meet around alcohol and temporarily forget about the war. On the second picture, Chaput is perched on an Adrian barrack window. These barracks were prefabricated in order to fasten the pilots’ settling on their new airfield. Again the airmen are relaxed, mostly in flight clothes. They stroke a pose, willing to show their good mood and friendship. Community life had its downs, but it was very important for these pilots: strong bonds were forged between these men, constantly exposed to the dangers of air warfare. Therefore they were happy to know they could share these moments with their friends and squadron comrades.

Zwei bedeutsame Ereignisse prägen den letzten Monat des Jahres 1917. Zum einen haben die wiederholten Angriffe deutscher U-Boote im Atlantik dazu geführt, dass die alliierten Schiffe sich im Konvoi fortbewegen. Das ist eine neue Technik, die sehr schnell Früchte trägt, da die Verluste auf See abnehmen. Zum anderen unterzeichnen die Russen mit Deutschland in Brest-Litowsk einen Friedensvertrag, der für sie große territoriale Zugeständnisse, vor allem in Polen, bedeutet. Das bolschewistische Russland zieht sich aus dem Weltkrieg zurück, um sich auf seine internen Probleme zu konzentrieren, und die Deutschen können einen massiven Stellungswechsel ihrer Truppen in Richtung Westfront in Betracht ziehen.

Dezember 1917 ist auch die Gelegenheit, das Leben von Chaput innerhalb seiner Einheit kennen zu lernen. Die Männer der Luftfliegergeschwader sehen sich täglich und müssen das Zusammenleben und die Zusammenarbeit lernen. In zeitgenössischen Berichten wird nicht gezögert, von „Familie“ zu sprechen, da diese Menschen gemeinsam essen, schlafen, arbeiten und kämpfen.

Diese beiden Fotos erlauben Einblicke in Chaputs Leben. Auf dem ersten Foto machen Chaput und seine Fliegergruppe an der Fliegerstaffelbar eine Ruhepause. Chaput befindet sich in der Mitte des Fotos und hält lässig einen Zigarettenhalter in der Hand. Die Fotos strahlen Nähe und Entspanntheit aus. Die Bar ist die Gelegenheit, sich für einen Drink zu treffen und die Unwägbarkeiten des Krieges für einen Moment zu vergessen. Auf der zweiten Aufnahme sitzt Chaput auf dem Fensterbrett einer Adrian-Holzbaracke aus Fertigbauteilen, damit die Piloten sich schneller auf ihrem neuen Flugplatz einrichten konnten. Es zeigen sich erneut entspannte Flieger, diesmal überwiegend in Fliegeruniform. Sie posieren und versuchen, ihre gute Laune und Kameradschaft zu zeigen. Das Gemeinschaftsleben hat zwar auch Nachteile, war aber für diese Piloten sehr wichtig: Es gab zwischen den Männern, die ständig den Gefahren des Luftkriegs ausgesetzt waren, eine starke Verbundenheit und daher waren sie glücklich zu wissen, dass sie mit ihren Freunden und Kollegen der Fliegerstaffel Momente der Kameradschaft teilen konnten.