17.09.1917: Familie Falkenstein lädt zum Jahresgedächtnis für Peters Bruder Joseph ein | The Falkenstein Family Invites to an Annual Commemoration Ceremony for Peter’s Deceased Brother Joseph | La famille Falkenstein invite à une cérémonie d’hommage à l’occasion du premier anniversaire de la mort de Joseph, le frère de Peter

Transkription:
 

Das erste Jahrgedächtnis
für unseren auf dem Felde der Ehre gefallenen
unvergeßlichen Sohn und Bruder Joseph
findet Freitag, d. 21. ds. Mon. morgens 7 Uhr statt,
(in der Pfarrkirche zu Stotzheim statt)
wozu freundlichst einladet

Familie Joh. Falkenstein
Stotzheim, d. 17. Sept. 17

Bereits vor einem Jahr ist Peters Bruder Joseph während der Somme-Schlacht gefallen. Für Peters Eltern der Anlass, zum „Jahrgedächtnis für unseren auf dem Felde der Ehre gefallenen unvergeßlichen Sohn“ nach Stotzheim zu laden, einer heiligen Messe, die ein Jahr nach dem Tod des Verstorbenen das Trauerjahr abschließt.
Dabei muss die Familie in ihrer Trauer ohne ein Grab auskommen. Wie wir erfuhren, wurde Joseph in einem Schützenloch begraben.

Wurden Leichen zunächst auf provisorischen Friedhöfen bei den Stellungen in Einzelgräbern bestattet, begrub man Tote seit den Materialschlachten immer öfter in Massengräbern. Oft war aber auch das zu gefährlich. Nicht selten blieben die Körper gefallener Soldaten einfach auf dem Schlachtfeld liegen; etwa, wenn die Leichen zu nah vor den feindlichen Stellungen lagen. Lange nach dem Ersten Weltkrieg wurden auf den Feldern der alten Westfront noch Überreste von gefallenen Soldaten gefunden.

Und selbst wenn Soldaten begraben worden sind, war es mit der Totenruhe nicht weit her: In den Frontgebieten wurden zahlreiche Friedhöfe von der Artillerie zerstört.
Von den 2 Mio. während des Krieges getöteten Deutschen starben 930.000, wie Joseph, in Frankreich. Nach dem Krieg löste man dort viele provisorische Friedhöfe auf und legten die Gefallenen zusammen.

Auf den dort vom Volksbund Deutscher Kriegsgräberfürsorge betreuten Anlagen sind heute 460.000 Deutsche in Einzel-, und 294.000 in Gemeinschaftsgräbern bestattet. Viele der Getöteten wurden bis heute nicht entdeckt. Auf dem Friedhof von Maissemy an der Somme, der mit 30.000 Gefallenen drittgrößten deutschen Kriegsgräberstätte in Frankreich, sind von 15.000 Opfern in Gemeinschaftsgräbern nur 967 identifiziert. Vielleicht zählt auch Joseph zu ihnen.

Peter’s brother Joseph was already killed in action a year earlier during the Battle of the Somme. To his honour, Peter’s parents invited to an “annual commemoration ceremony for our unforgettable son, who died on the field of honour” in Stotzheim. It was a Holy Mass, which marked the end of the year of mourning for the deceased son. The mourning family had to accept that there was no grave. We know that Joseph was buried in a foxhole.

Initially, the dead bodies were buried individually in makeshift cemeteries near the military positions. Later, in the course of attrition warfare, they were increasingly buried in mass graves. But even that was often too dangerous. The dead soldiers were frequently left on the battlefield if, for example, the bodies were lying too close to the enemy positions. Long after the end of World War I, the deadly remains of soldiers were still found on the battlefields of the ancient western front.

And even if soldiers were buried, they could not rest in peace – numerous cemeteries in areas near the front were destroyed by artillery fire.
Of the two million German soldiers killed in the war, 930,000 died in France, like Joseph. After the war, many makeshift cemeteries in these areas were closed and the bodies were relocated and buried together in few large cemeteries.

In these cemeteries, which are maintained by the Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge (German War Graves Commission), 460,000 Germans are buried in single graves and 294,000 in communal graves. Many casualties have not yet been found. 30,000 German soldiers are buried in the Maissemy cemetery at the Somme, which is the third largest German war cemetery in France. Of the 15,000 casualties buried in communal graves, only 967 have been identified. Perhaps Joseph is one of them.

 
Transcription:
 

The first annual commemoration ceremony
for our unforgettable son and brother Joseph,
who died on the field of honour,
will take place on Friday, the 21st of this month, at 7 a.m.,
(in the Parish Church at Stotzheim),
to which you are cordially invited by

Joh. Falkenstein family
Stotzheim, 17 September 1917

Il y a un an déjà, Joseph, le frère de Peter, est tombé lors de la bataille de la Somme. Pour honorer sa mémoire, les parents de Peter invitent « à la messe d’anniversaire célébrée à la mémoire de Joseph, notre fils et frère mort au champ d’honneur, qui restera à jamais dans notre mémoire », qui se tient à Stotzheim. Cette messe marque la fin de l’année de deuil pour le défunt.
La famille en deuil doit se passer de tombe. Comme nous avons appris, Joseph a été enterré dans un trou de combat.

Au début, les cadavres sont enterrés dans des tombes individuelles aux cimetières provisoires à proximité des positions. Plus tard, pendant les « batailles de matériel », ils sont de plus en plus souvent enterrés dans des charniers. Mais, dans beaucoup de cas, même cela est trop dangereux. Il n’est pas rare que les corps des soldats tués au combat soient laissés sur les champs de bataille ; par exemple, lorsqu’ils se trouvent trop près des positions ennemies. Longtemps après la Grande Guerre, on découvrira encore les dépouilles de soldats morts aux champs de bataille de l’ancien front de l’Ouest.

Et même quand ils sont enterrés, les soldates sont loin de pouvoir reposer en paix : nombre de cimetières situés près du front sont détruits par l’artillerie.
930 000 des deux millions d’Allemands tués pendant la guerre sont morts en France, comme Joseph, le frère de Peter. Après la guerre, un grand nombre de cimetières provisoires situés en France seront fermés et les corps seront regroupés dans des nécropoles.

Aujourd’hui, 460 000 Allemands y sont inhumés dans des tombes individuelles et 294 000 dans des fosses communes. C’est le Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge (Service pour l’entretien des sépultures militaires allemandes) qui s’occupe de ces cimetières. Nombre de corps n’ont pas été découverts jusqu’ici. Parmi les 15 000 soldats allemands inhumés dans des fosses communes au cimetière de Maissemy dans la Somme, qui est le troisième plus important cimetière militaire allemand de France pour le nombre de morts enterrés (30 000), seulement 967 ont pu être identifiés. Peut-être Joseph figure-t-il parmi eux.

 
Transcription:
 

Nous vous invitons cordialement à la messe d’anniversaire célébrée à la mémoire de Joseph, notre fils et frère mort au champ d’honneur, qui restera à jamais dans notre mémoire.
Elle aura lieu le vendredi, 21 du mois, à 7 heures du matin,
(à l’église paroissiale de Stotzheim.)

Joh. Falkenstein et famille
Stotzheim, le 17 septembre 1917

 

Peter Falkenstein

Peter Falkenstein

Der Sohn eines Müllers und Landwirts aus dem Eifeldorf Stotzheim in der Nähe von Euskirchen erlebte zunächst den Stellungskrieg an der Westfront. Ab 1916 diente er als Lazarettschreiber in der Etappe, bevor er sich 1917 freiwillig zum Dienst in der Fliegertruppe meldete und eine Ausbildung zum Piloten absolvierte. Als Führer eines »G-Flugzeugs« (Großflugzeug, Bomber) unternahm er im letzten Kriegsjahr nächtliche Einsätze über dem Hinterland der französischen Stellungen bis nach Paris.

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