17.03.1918: Peters Mutter – Mitgefühl mit den Opfern der Luftangriffe | Peters Mother – Sympathy with the Casualties | La mère de Peter s’emeut pour les victimes

 
Transkription:
 

[S. 1]
Stotzheim den 17 März 1918
Lieber Sohn und Bruder Peter!
Dein lieber Brief, vom 11 ten am Freitag, den
15 ten dankend erhalten. Wir waren aber erstaunt
über den Inhalt desselben. Als ich das in der Zeitung
laß, da sagte ich aber gleich, dann ist unser Peter
auch dabei gewesen, und siehste so wird es auch
sein. Ja die armen Leute, thut mir aber leid, so
unschuldig dran müssen, und dann denkt man
auch wieder, unsere armen müssen auch un-
schuldig dran, wie auch jetzt in Coblenz, da
muß es auch aussehen, das kommt nicht all
in die Zeitung. Dann bist Du aber tüchtig geworden
wer hätte so was jemals gedacht. Nun mit Gott vor.

Aber daß Du noch nichts bis dato, von uns erhalten
hast, thut mir leid, hoffe aber jetzt, das Du was
haben wirst, und wir morgen auch wieder was
bekommen. Die Post geht jetzt so schlecht aus
dem Westen, alles klagt darüber. Der Briefträger
sagte selbst ganze Tage käm keine Feldpost an.

 
[S. 2]
Du kannst aber noch Briefe schreiben, unser
Schäng schrieb, sie dürften nur Karten schreiben.
Ist auch ja nicht schlimm, die Zeit geht auch
hoffentlich vorüber. Jetzt ist es aber auch schön
Wetter für zu fliegen, über Tag so schön, beson-
ders heute, und für Spazieren zu gehen, ja wo
hättest Du im Graben denn mal Spazieren gehen
können. Heute gingen sie hier auch tüchtig
ins Freie, aber ich sitze den ganzen Sonntag
mich schriftlich mit Euch lieben Söhnen un-
terhalten, ich habe keine Lust am Spazieren
gehen, dann kann das schöne Wetter mich nicht
für haben. Ich will nun langsam Schluß machen,
die Hauptsache ist ja, daß wir noch all gesund
sind mit Euch Lieben alle. Viele tausent herzliche
Grüße von Deinen Eltern und Schwester Lenchen
und Oheim, besonders noch von Deiner Mutter.
 

Im ersten uns vorliegenden Brief von Peters Mutter seit August 1916 berichtet sie von einem Zeitungsartikel über deutsche Bombenflüge in Frankreich. Sie habe dabei vermutet, „dann ist unser Peter auch dabei gewesen.“
Zwar betont sie ihr Mitgefühl mit den Opfern, die „unschuldig dran müssen“, führt dann aber gleich fort: „Unsere Armen müssen auch unschuldig dran, wie auch jetzt in Coblenz.“

Immerhin scheint sie zu beruhigen, dass es ihrem Sohn nun als Pilot besser geht als früher im Schützengraben: „Jetzt ist es aber auch schön Wetter für zu fliegen, […] und für Spazieren zu gehen, wo hättest Du im Graben denn mal Spazieren gehen können.“
Bis 1918 war der Luftkrieg aller Kriegsparteien gegen Städte weiter eskaliert. Neben strategischen Zielen dienten die Angriffe immer mehr der Untergrabung der Moral der Bevölkerung. Ab 1915 gerieten dabei speziell Paris und London ins Fadenkreuz deutscher Attacken, um die Kriegsbegeisterung des Gegners zu zermürben.

Besonders in London verbreiteten erst die verhassten Luftschiffe („baby killers“), ab 1917 dann die Bomber-Geschwader Panik in der Bevölkerung. Teils suchten ca. 300.000 Einwohner in U-Bahn-Stationen Schutz vor den Angriffen, bei denen die Hälfte aller 1.400 getöteten Briten zu beklagen waren.
Paris dagegen wurde fast ausschließlich von Flugzeugen angegriffen. Etwa die Hälfte der ca. 50 Angriffe fanden 1918 statt; auch unter der Beteiligung von Peters Geschwader. Etwa 270 zivile Opfer fanden dabei den Tod.

In the first letter on hand from Peter’s mother since August 1916, she mentions a newspaper article about German aerial bombardments in France. She suspected “that our Peter took part in these missions as well.”
In fact she emphasizes her sympathy with the casualties, who “being innocent, have to pay for that”, however, immediately continues that “our poor people are innocent as well and have to pay for that, just like now in [the city of] Coblenz.”

At least she seems to be at ease that her son is better off as a pilot than being down in the trenches like in the past: “Now it’s beautiful flying weather, […] and also for taking a walk. How in the world would you have been able to take a walk in the trenches?
Until 1918, aerial warfare of all warring factions against cities escalated further. Apart from strategic targets, the attacks aimed at undermining the morale of the population. Commencing in 1915, especially Paris and London came into the cross hairs of German attacks in order to demoralise the enthusiasm for war of the enemy.

From 1917 onwards, the detested airships (“baby killers”) came first, followed by the bomber wings that spread panic among the population, particularly in London. Sometimes more than 300,000 people sought shelter from aerial bombardments in subway stations, where more than half of the 1,400 Britons killed were to be mourned.
Paris, on the other hand, was almost exclusively attacked by airplanes. About half of the approximately 50 aerial attacks took place in 1918, also with participation of Peter’s air wing. Approximately 270 civilians were killed during those attacks.

 
Transcription:
 

[P. 1]
Stotzheim, 17 March 1918
Dear Son and Brother Peter!
On the 15th we thankfully have received your dear letter from Friday the 11th. But we were amazed at the content of it. But when I read this in the newspaper, I immediately said that our Peter was part of that too, and that’s the way it will be.
Yes, the poor people, I’m sorry, so innocent and they have to pay for that, but then again you think that our poor people are innocent as well and have to pay for it, just like Coblenz, it really must look bad there, they don’t print everything in the newspaper. Then you have become quite proficient, who would have ever thought of that. With God’s speed.
But I am sorry to hear that until today, you still haven’t received anything from us. But now I hope that you will receive something and we will get something tomorrow as well. The postal service from the West is quite bad, everybody is complaining about that. The mailman himself said that for many days no military mail has been arriving at all.

 
[P. 2]
However, you can write letters, our Schäng [Johann] wrote that they are only allowed to write cards. It’s not that bad either and hopefully that time will soon pass. Now it’s beautiful flying weather, quite nice all day long, particularly today, also for taking a walk. How in the world would you have been able to take a walk in the trenches? Today, many people walked around outside, but I sit here all day Sunday and converse with my beloved sons in writing, I’m not in the mood for a walk, I don’t care about the beautiful weather. I will slowly come to an end. The main thing is that we and you beloved ones are all still well.
Many thousand dearest regards from your parents and sister Lenchen as well as your uncle and in particular from your mother.

Voici une lettre de la mère de Peter, la première depuis le mois d’août 1916 dont nous disposons. Elle y parle d’un article de journal qui rend compte des bombardements allemands en France. À le lire, elle avait supposé « que notre Peter devait y être aussi ».
Elle souligne l’émotion qu’elle ressent pour les victimes, « ces pauvres gens si innocents », mais elle précise par la suite : « En même temps, nos pauvres compatriotes meurent innocents eux aussi, comme à Coblenz ».

Toutefois, elle semble rassuré du fait que son fils soit maintenant pilote et qu’il aille mieux qu’autrefois, dans les tranchées : « Il fait tellement beau actuellement, ça doit être agréable de monter en avion […] et aussi de faire des promenades ; c’est vrai que dans les tranchées ce n’était pas possible. »
En 1918, la situation s’était envenimée : les belligérants avaient multiplié les attaques aériennes contre les villes, non seulement à des fins stratégiques, mais aussi pour démoraliser la population. À partir de 1915, les Allemands visent notamment Paris et Londres pour saper l’enthousiasme guerrier de l’adversaire.

Surtout à Londres, les dirigeables redoutés (« baby killers »), puis, à partir de 1917, les escadres de bombardiers sèment la panique. La population cherche refuge dans les stations de métro, il arrive qu’ils soient près de 300 000. Ces attaques font 700 morts : la moitié des victimes britanniques.
Paris est presque exclusivement pris pour cible par des avions. Quasiment la moitié de la cinquantaine d’attaques a lieu en 1918 ; l’escadre de Peter y prend sa part. Elles se soldent par la mort d’environ 270 civils.

 
Transcription:
 

[P. 1]
Stotzheim, le 17 mars 1918
Cher fils et frère Peter !
Merci pour ta gentille lettre du 11 que nous avons reçue vendredi, le 15 mars. Ce que tu nous as écrit nous a néanmoins étonnés. Quand je l’ai lu au journal, j’ai tout de suite dit que notre Peter devait y être aussi, et voilà, il semble que c’était le cas. Ces pauvres gens si innocents, cela me fait de la peine ; en même temps, nos pauvres compatriotes meurent innocents eux aussi, comme à Coblenz, je n’imagine même pas l’ampleur des dévastations là-bas, les journaux n’en parlent pas. Mais alors comment tu as avancé ! Qui l’aurait cru ? Que Dieu te garde !
Je suis désolée que tu n’aies toujours rien reçu de notre part ; j’espère néanmoins que notre lettre arrivera bientôt chez toi, et la tienne chez nous demain. Tout courrier venant de l’Ouest tarde maintenant, tout le monde s’en plaint. Le facteur lui-même disait que depuis quelques jours il ne recevait plus de courrier militaire.

 
[P. 2]
Toi, tu peux pourtant toujours écrire des lettres, notre Schäng nous a écrit qu’ils n’avaient plus droit qu’à des cartes.
Mais ce n’est pas si grave, tout cela sera bientôt terminé, j’espère. Il fait tellement beau actuellement, ça doit être agréable de monter en avion, surtout aujourd’hui, et aussi de faire des promenades ; c’est vrai que dans les tranchées ce n’était pas possible. Les autres, ils sont sortis longtemps aujourd’hui, mais moi, je passe tout mon dimanche à écrire à mes chers fils ; je n’ai pas envie de faire des promenades, même par ce beau temps.
Bon, j’en reste là pour aujourd’hui, le plus important c’est que nous sommes tous toujours en bonne santé.
Nous t’embrassons tous affectueusement : tes parents, ta sœur Lenchen, ton oncle et surtout ta mère.

 

Peter Falkenstein

Peter Falkenstein

Der Sohn eines Müllers und Landwirts aus dem Eifeldorf Stotzheim in der Nähe von Euskirchen erlebte zunächst den Stellungskrieg an der Westfront. Ab 1916 diente er als Lazarettschreiber in der Etappe, bevor er sich 1917 freiwillig zum Dienst in der Fliegertruppe meldete und eine Ausbildung zum Piloten absolvierte. Als Führer eines »G-Flugzeugs« (Großflugzeug, Bomber) unternahm er im letzten Kriegsjahr nächtliche Einsätze über dem Hinterland der französischen Stellungen bis nach Paris.

More Information|Mehr Informationen|plus d'informations
Peter Falkenstein