15.06.1917: Carnet de vol de Jean | Jean’s Flight Log | Flugbuch von Jean

+ Carnet de vol de Jean Chaput, 1914. De la collection du Musée de l’Air et de l’Espace.

+ Flight log of Jean Chaput, 1914. From the Collection of the Musée de l’Air et de l’Espace.

+ Flugbuch von Jean Chaput, 1914. Aus der Sammlung des Musée de l’Air et de l’Espace.

Alors qu’il avait obtenu son brevet de pilote civil avant la déclaration de guerre, Jean Chaput a été amené à passer un brevet de pilote militaire à la fin de l’année 1914 pour rejoindre la force aérienne française naissante.
Alors qu’il passe les différentes épreuves pour l’obtention du brevet puis qu’il poursuit ses exercices pour se perfectionner, il garde une trace de chacun de ses vols dans un carnet qu’il tient de manière assidue.

Il indique la durée des vols, pour la plupart courts, propre à de l’entrainement et des essais ; il relève également l’altitude qu’il atteint, peu élevée pour la même raison. Il note aussi les éventuels « incidents », qui peuvent tout aussi bien être des remarques que de véritables ennuis : il mentionne l’embarquement d’un passager, la prise de photographies et les aléas météorologiques. Enfin, il inscrit les numéros des appareils sur lesquels il s’entraine, à savoir des Blériot, puis des Caudron.

Parmi ces notes, on remarque les trois premières, accompagnées de la mention « BM » : Chaput est en train de passer les différentes épreuves pour obtenir le brevet militaire, comme le prouve la durée de vol et la distance parcourue le 19 novembre, caractéristiques de l’un des tests. Il cesse d’écrire « BM » après la date du 21, date à laquelle il devient officiellement pilote militaire ; on peut y voir une marque de fierté personnelle.

Le passage par l’école de pilotage est aussi l’occasion pour Jean Chaput d’expérimenter et de s’essayer à de nouvelles techniques : outre la présence d’un passager ou la prise de photographies, on note qu’il s’exerce à des acrobaties aériennes : « descente en S » le 10 décembre, « spirale » le 17. C’est sans doute aussi l’occasion de vivre ses premières frayeurs : le dernier vol rapporté ne dure que 5 minutes et Chaput n’a pas dépassé les 150 mètres d’altitude. Sans doute du fait d’un « moteur irrégulier »…
A travers le carnet de Chaput, il est possible d’entrevoir la nature de la formation suivie par les pilotes, du moins dans les premiers temps du conflit. Le 20 mars 1915, il rejoint sa première affectation, l’escadrille C28.

While he obtained his pilot certificate as a civilian before the war, Jean Chaput had to pass his military wings at the end of 1914 in order to join the new French air force.
As he passed the tests to graduate and then exercised to improve, he recorded each of his flights in a logbook he updated assiduously.

He indicated the flight durations, short for most of them, typical for training. He also recorded how high he went, not much for the same reason. He then recorded “incidents” that could be notes as well as real troubles: he mentioned taking a passenger, taking pictures or the weather conditions. Finally, he wrote the numbers of the aircrafts he trained on, in that case Bleriot, then Caudron.

In these notes, one can notice the first three entries, with the mention “BM”: Chaput was going through the different trials to obtain his wings, as proven by the flight duration and distance on November 19th, typical of those tests. He stopped writing “BM” after the 21st when he officially became a military pilot, maybe as a mark of personal pride.

Going through training school was also the occasion for Jean Chaput to experiment and try new techniques: aside from the passenger and pictures, there is the mention of acrobatics: “descente en S” (going down in a S shape) on December 10th, “spirale” (spiral) on the 17th. He also went through his first hardships: the last recorded flight only lasted 5 minutes and Chaput did go up more than 150 meters high. Maybe because of an “irregular engine”…
Through Chaput’s logbook, it is possible to grasp the nature of pilot training, at least during the first year of the conflict. On March 20th 1915, he joined his first assignment, Squadron C28.

Bereits vor Kriegsausbruch hatte Jean Chaput die Lizenz zum Führen von zivilen Luftfahrzeugen erworben, doch um in die im Entstehen begriffene französische Fliegertruppe aufgenommen zu werden, musste er Ende 1914 noch den Militärflugzeugführerschein erwerben.
Während er die dazu erforderlichen Prüfungen absolvierte und anschließend seine Übungen fortsetzte, um sich zu verbessern, notierte er jeden Flug in einem von ihm gewissenhaft geführten Buch.

Er dokumentiert dort die Dauer der zumeist kurzen Ausbildungs- und Übungsflüge sowie die erreichten Höhen, die aufgrund der Ausbildungssituation gering waren. Er notiert außerdem mögliche „Vorkommnisse“, bei denen es sich sowohl um einfache Anmerkungen als auch um echte Probleme handelt. So erwähnt er das An-Bord-Gehen eines Passagiers, das Anfertigen von Fotografien und Wetterunwägbarkeiten. Schließlich vermerkt er auch die Nummern der Flugzeuge, auf denen er übt: zunächst Blériot und später Caudron.

Auffällig sind die ersten drei Anmerkungen seiner Notizen, die mit dem Vermerk „BM“ (Brevet Militaire, Militärflugzeugführerschein) versehen sind: Chaput ist im Begriff, die für den Erwerb des Militärflugzeugführerscheins erforderlichen Prüfungen zu absolvieren, was aus der Flugdauer und der zurückgelegten Entfernung vom 19. November hervorgeht, die typisch für eine der Prüfungen sind. Nach dem 21. November taucht dieser Vermerk nicht mehr auf, da er an diesem Tag offiziell Militärpilot wird. Man kann darin ein Zeichen seines persönlichen Stolzes sehen.

Die Zeit, in der Jean Chaput die Fliegerschule besucht, ist für ihn auch eine Gelegenheit, etwas Neues auszuprobieren und sich in neuen Techniken zu versuchen. Außer der Anwesenheit eines Passagiers und dem Anfertigen von Fotoaufnahmen ist seinen Aufzeichnungen auch zu entnehmen, dass er Kunstflugstücke übt: „s-förmiger Sinkflug“ am 10. Dezember, „Spirale“ am 17. Dezember. Dies ist sicherlich auch die Zeit der ersten Schreckmomente: Der letzte vermerkte Flug dauert nur fünf Minuten und Chaput ist nicht über eine Höhe von 150 Metern hinausgekommen. Sicherlich infolge eines „fehlerhaften Motors“…
Aus dem gesamten Flugbuch lässt sich auch die Art der Ausbildung erahnen, die die Piloten zumindest in der ersten Zeit des Krieges absolvierten. Am 20. März 1915 bekommt Chaput seine erste Verwendung in der Staffel C 28.