11.11.1918: Bernard – What Happened Next? | Bernard – Wie ging es weiter? | Bernard – Après la guerre?

+ A portrait of Bernard Rice taken in 1915. Here he is an Observer, wearing his single winged “O” badge. Bernard’s nickname for the badge was censored in his letters home; Copyright © Royal Aero Club Trust.

+ Portrait von Bernard Rice aus dem Jahr 1915. Das Foto zeigt ihn als Beobachtungs-Flieger, er trägt das einflügelige “O”-Abzeichen. Bernards Spitzname für das Abzeichen wurde in seinen Briefen zensiert. Copyright © Royal Aero Club Trust.

+ Portrait de Bernard Rice en 1915. Voici un Observateur portant le badge “O” avec une aile. La fonction de Bernard était censurée dans ses lettres à sa famille. Copyright © Royal Aero Club Trust.

As the Centenary of the First World War draws to an end, we can reflect on Bernard’s, Peter’s, and Jean’s unique stories, their common experiences and their often ordinary journeys through extraordinary times. Their letters and log books have given us a colourful and comparative window into the First World War.

11 November 1918 marked the official end date of the First World War: Germany signed an armistice with the Allies. The five years of war brought radical changes in warfare which irrevocably changed the world. Peace left the RAF in an unfamiliar and vulnerable position – almost all personnel were engaged exclusively for the duration of the War. Naturally, many shed their uniforms and returned to civilian life. Many however were determined to maintain the RAF’s existence as an independent third service.

After the war, Bernard returned to the motor trade becoming a car dealer. Hopefully he spent some needed time with his ‘Dear Old Dad’. Bernard’s profound knowledge and experience with engines (and not forgetting motor cycles) would have helped him here. Continuing his RAF service, in 1931 he rose to the rank of Squadron Leader. He was, however, not lucky enough to miss all machine collisions. On 2 August 1933, aged 57 he was involved in a car accident and sadly passed away.

Bernard’s brother, Edward, remained an active member of the RAF after the First World War. He became Air Officer Commanding No. 1 Group Bomber Command in the Second World War commanded them during the Combined Bomber Offensive against Germany from 1943-45. He later served in Iran and Egypt and died aged 54 in 1948.

The RAF Museum (Hendon) is currently exhibiting Bernard’s medals as part of a temporary 3P1W exhibition. The exhibition is free and is open until December 2018.

 

Mit dem nahenden Abschluss des 100. Jahrestages zur Beendigung des Ersten Weltkrieges können wir uns ein Bild über die einzigartige Geschichte von Bernard, Peter und Jean, über ihre gemeinsamen Erfahrungen und über ihre oft ganz gewöhnlichen Eindrücke auf ihrem Weg durch ungewöhnliche Zeiten machen. Ihre Briefe und Logbücher haben uns einen lebendigen und umfassenden Einblick in den Ersten Weltkrieg vermittelt.

Am 11. November 1918 wurde der Erste Weltkrieg offiziell für beendet erklärt. Deutschland unterzeichnete einen Waffenstillstand mit den Alliierten. Die fünf Kriegsjahre brachten einen radikalen Wandel in der Kriegführung mit sich, der die Welt unwiderruflich veränderte. Der Frieden versetzte die Britische Royal Air Force (RAF) in einen ungewohnten und kritischen Zustand – fast das gesamte Personal war ausschließlich für die Dauer des Krieges eingestellt worden. Natürlich zogen viele ihre Uniform aus und kehrten in das zivile Leben zurück. Viele waren jedoch entschlossen, für den Fortbestand der Royal Air Force als eine unabhängige dritte Teilstreitkraft einzutreten.

Nach dem Krieg wandte sich Bernard wieder der Automobilsparte zu und wurde Autohändler. Es ist zu hoffen, dass er noch die nötige Zeit fand, sich seinem „lieben alten Papa“ zu widmen. Bernards umfangreiche Kenntnisse und Erfahrungen mit Motoren (und, nicht zu vergessen, mit Motorrädern) dürften ihm hierbei geholfen haben. Er blieb im Dienst der Royal Air Force und wurde 1931 zum Squadron Leader (Major) ernannt. Sein Glück reichte jedoch nicht aus, um ihn vor allen Unfällen zu bewahren. Am 2. August 1933 war er mit 57 Jahren an einem Autounfall beteiligt, bei dem er tragischer Weise ums Leben kam.

Bernards Bruder Edward blieb nach dem Ersten Weltkrieg aktiver Angehöriger der Royal Air Force. Er wurde zum General ernannt und befehligte das Geschwader Nr. 1 des britischen Bomber Command im Zweiten Weltkrieg, mit dem er an den Bombenangriffen auf Deutschland in den Jahren von 1942 bis 1945 beteiligt war. Später diente er im Iran und in Ägypten und starb 1948 im Alter von 54 Jahren.

Das RAF-Museum (Hendon) stellt zurzeit die an Bernard verliehenen Medaillen im Rahmen der zeitlich befristeten Ausstellung „3P1W“ aus. Der Eintritt in die bis Dezember 2018 geöffnete Ausstellung ist frei.

 

Comme le centenaire de la Première guerre mondiale arrive à sa fin, nous pouvons réfléchir aux histoires uniques de Bernard, de Peter et de Jean, à leurs expériences communes partagées et à leurs voyages somme toute ordinaires au milieu d’une époque extraordinaire. Leurs lettres et carnets de vols nous ont ouvert une fenêtre colorée et croisée sur la Première guerre mondiale.

Le 11 novembre 1918 marque officiellement la fin de la Première guerre mondiale : l’Allemagne signe un armistice avec les Alliés. Cinq années de guerre et d’innovations radicales dans les méthodes de combat ont changé le monde de façon irrévocable. La paix laisse la RAF dans une position inconnue et vulnérable – presque tout le personnel était exclusivement recruté pour la durée du conflit. Naturellement, beaucoup ont rangé leur uniforme et sont revenus à la vie civile. Cependant, nombreux étaient décidés à maintenir la RAF en vie comme une troisième arme indépendante.

Après la guerre, Bernard est retourné dans le commerce automobile pour devenir vendeur de voitures. Espérons qu’il a passé le temps nécessaire auprès de son “Cher vieux papa”. Les connaissances pointues des moteurs (sans oublier les motos) de Bernard et son expérience l’auront aidé dans son métier.

Continuant à servir dans la RAF, il est promu chef d’escadron en 1931. Il n’a, cependant, pas été suffisamment chanceux pour échapper à toutes les collisions mécaniques. Le 2 août 1933, à l’âge de 57 ans, il meurt malheureusement dans un accident de voiture.

Après la Première guerre mondiale, Edward, le deuxième frère de Bernard, reste un membre actif et continue de servir dans la RAF. Il devient commandant d’escadrille et dirige, pendant la Deuxième guerre mondiale, le groupe numéro 1 de l’offensive de bombardement alliée contre l’Allemagne entre 1943 et 1945. Plus tard, il servira en Iran et en Egypte et décédera en 1948, à l’âge de 54 ans.
Vincent ou Vin, le plus jeune frère de Bernard est resté à la maison durant la guerre.

Le musée de la RAF à Hendon (au Nord de Londres) expose en ce moment les médailles décernées à Bernard dans le cadre de l’exposition temporaire 3P1W. L’entrée est libre et l’exposition est ouverte jusqu’au mois de Décembre 2018.

 

 

Bernard Rice

Bernard Rice

When war began Bernard Curtis Rice was an apprentice with the Daimler Car Company. On 7 August 1914 he and his brother drove from the factory in Coventry to Avonmouth, where they joined the Army Service Corps (ASC), Britain’s army transport unit.

Bernard served in France and Flanders as a motor cyclist from 15 August 1914.
On 27 August 1915 Bernard joined the RFC as a Second Lieutenant. He became an Observer and later a Pilot, flying on artillery observation or spotting missions with Nos. 2 and 8 Squadron.

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