09.09.1917: Jean dessine et innove | Jean Draws and Innovates | Jean entwirft und führt Neuerungen ein

+ Six dessins technique de Jean Chaput, 1917. De la collection du Musée de l’Air et de l’Espace.

+ Six technical drawings of Jean Chaput, 1917. From the Collection of the Musée de l’Air et de l’Espace.

+ Sechs technische Zeichnungen von Jean Chaput, 1917. Aus der Sammlung des Musée de l’Air et de l’Espace.

 

Au début de l’automne 1917, la situation générale penche légèrement en faveur des Puissances centrales : la situation interne chaotique en Russie profite à l’armée allemande qui s’empare de Riga. Sur le front italien, les Autrichiens malmènent les défenseurs italiens, avant de leur infliger la terrible défaite de Caporetto le mois suivant. Sur le front de l’Ouest, les troupes russes, impatientes de participer à la Révolution et lassées des combats, se mutinent à la Courtine en France. Le corps aérien doit également déplorer la perte de son as des as Guynemer, disparu le 11 septembre.

Celui-ci, tout comme Jean Chaput, avait eu un objectif constant durant son service : chercher à améliorer les performances des appareils français, en particulier la vitesse en vol. Au cours de la Grande Guerre, les pilotes font à répétition preuve d’initiative pour contribuer à l’effort de guerre. Leurs idées individuelles, qui servent à personnaliser leurs propres appareils, sont parfois reprises par les fabricants d’avion pour être développées en série. Ainsi, Guynemer se rendait de manière hebdomadaire aux ateliers SPAD pour discuter avec les ingénieurs.

Parmi les exemples d’innovations proposées par des pilotes, on peut retenir l’idée de lier un thermomètre au moteur pour surveiller la température de ce dernier, d’après une idée de l’aviateur Tremeau. On retiendra également que c’est Roland Garros qui expérimenta le premier interrupteur de tir ; son appareil capturé, les Allemands s’en inspirèrent pour développer le Fokker qui se révèle un adversaire redoutable pour les chasseurs français.

Les pilotes, en contact constant avec leurs engins – et leurs défauts – sont donc les plus qualifiés pour cibler quels sont les points à améliorer. Ce genre de discussion entrainait des débats entre aviateurs, dessins et croquis à l’appui pour développer leurs théories et certitudes. Ces gribouillages étaient appelés à être réétudiés pour être éventuellement mis en application.

Telle est la nature des extraits du carnet de notes de Chaput. Celui-ci a imaginé un système très en avant sur son temps. On distingue page 13 un engrènement pour mitrailleuse avec système à crans, et surtout une série de dessins semblable à un prototype d’avion à turbo. On remarque ainsi page 24 que le corps de l’engin ne ressemble pas à celui de ses pairs conçus pendant la Première Guerre mondiale, ce qui est surprenant pour un individu habitué à piloter. L’absence de moteur ou d’hélice peut faire penser à un Arado, modèle allemand beaucoup plus tardif. A la page 23, le système dessiné laisse présumer un compresseur, idée envisagée seulement à la fin de la guerre. Associés aux pages 26 et 27, où sont représentés un cône d’éjection sur le modèle de Venturi et une esquisse de fusée à poudre, on peut supposer que Chaput, sans forcément en être conscient, a imaginé un système d’avion à réaction.

Ainsi, les pilotes de la Grande Guerre, dans une logique d’innovation frénétique, ont couché sur le papier des idées. Des idées qui, faute de moyens et de technologies adaptées, n’ont pas été mises en pratique avant la fin du conflit, voire des années après. Il est cependant admis qu’à l’image de Chaput et de son avion à réaction, de très nombreux concepts d’aérodynamique ont vu le jour pendant ce conflit pour être repris quand les améliorations techniques et technologiques le permirent ensuite.

At the beginning of autumn 1917, the overall situation saw the Central Powers slightly dominating: the chaotic situation in Russia allowed the German army to capture Riga. On the Italian front, the Austrians were harassing the Italian defenders, before crushing them at Caporetto the following month. On the Western front, Russian troops eager to join the Revolution and fed up with combat went on mutiny at La Courtine in France. French air force also had to mourn its best ace Guynemer, missing on September 11th.

Guynemer, as well as Jean Chaput, had a recurring goal during service: he sought to improve the performance of French aircrafts, especially their flight speed. During the Great War, pilots had a lot of initiative in order to contribute to the war effort. Their individual ideas, used to custom their own planes, were sometimes taken by the aircraft makers to be serial made. Incidentally, Guynemer went weekly to the SPAD workshops to discuss with engineers.

Among the ideas proposed by pilots, there was the one that linked a thermometer to the engine, in order to control its temperature. It also was Roland Garros who experienced the first interrupter gear; Germans captured his plane and used the idea to develop the Fokker, a formidable opponent for French aircrafts.

Pilots, constantly with their machines – and their flaws – were therefore most qualified to pinpoint what to improve. This kind of chat would create debates between airmen, using drawings to develop their ideas. These scribbles were to be studied afterwards and eventually put to practice.

Such is the nature of those pages from Chaput’s notebook. He imagined a system very ahead of his time. On page 13 there is a gun mesh with a notch system, and most importantly drawings looking like a turbo plane. Indeed, on page 24 the aircraft body does not look like one designed during World War One, which is surprising from someone used to pilot them. On page 23, the system drawn looks like a compressor, something that was considered not before the end of the war. Alongside pages 26 and 27, where there are a Venturi-like cone of ejection and a drawing of powder rocket, one can suppose that Chaput, not necessarily aware of it, imagined a jet plane.

Thus, World War One pilots, with frenetic innovation in mind, wrote ideas on paper. Ideas that, lacking means and suitable technologies, weren’t put to practice before the end of the conflict, sometimes years after. However it is accepted that like Chaput and his jet plane, numerous concepts of aerodynamics were born during the conflict and then developed when technical and technological improvements allowed it later on.

Anfang Herbst 1917 entwickelte sich die allgemeine Lage leicht zugunsten der Mittelmächte: Die chaotische Lage innerhalb Russlands kam der deutschen Armee zugute, die Riga einnahm. An der italienischen Front setzten die Österreicher den italienischen Verteidigern hart zu, bevor sie ihnen schließlich im folgenden Monat eine vernichtende Niederlage in Caporetto zufügten. An der Westfront meuterten die russischen Truppen, die unbedingt an der Revolution teilnehmen wollten und kriegsmüde waren, in La Courtine in Frankreich. Die französische Fliegertruppe musste auch den Verlust ihres größten Fliegerasses Guynemer beklagen, der am 11. September verschwand.

Dieser hatte wie auch Chaput ein beständiges Ziel während seines Dienstes: die Verbesserung der Leistungen der französischen Flugzeuge, vor allem der Fluggeschwindigkeit. Im Ersten Weltkrieg zeigten die Piloten wiederholt Unternehmungsgeist, um einen Beitrag zu den Kriegsbemühungen zu leisten. Ihre individuellen Ideen, mit denen sie ihren eigenen Flugzeugen einen persönlichen Charakter verliehen, wurden zum Teil von den Flugzeugherstellern aufgegriffen und später serienmäßig entwickelt. So suchte Guynemer wöchentlich das Werk des Flugzeugbauers SPAD auf, um mit den Ingenieuren zu sprechen.

Als Beispiel für die von den Piloten vorgeschlagenen Innovationen sei hier die Idee des Fliegers Tremeau genannt, ein Thermometer an den Motor anzuschließen, um die Motortemperatur zu überwachen. Weiterhin erwähnenswert ist die Tatsache, dass Roland Garros das erste Unterbrechergetriebe erprobte. Nachdem sein Flugzeug von den Deutschen erbeutet worden war, diente es als Vorbild für die Entwicklung der Fokker, die sich als gefährlicher Gegner für die französischen Jagdflieger erwies.

Die Piloten, die in ständigem Kontakt mit ihren Maschinen – und deren Schwachpunkten – standen, waren somit am besten geeignet, die verbesserungswürdigen Punkte auszumachen. Diese Art von Diskussion führte zu Debatten zwischen den Fliegern, die auf der Grundlage von Entwürfen und Skizzen ihre Theorien entwickelten und Erkenntnisse sammelten. Die Kritzeleien der Flieger mussten vor einer möglichen Umsetzung nochmals überarbeitet werden.

In diese Richtung gehen auch die Auszüge aus Chaputs Aufzeichnungen. Dieser dachte sich ein System aus, das seiner Zeit weit voraus war. Auf Seite 13 ist von einer Verzahnung für Maschinengewehre mit einem Rastersystem die Rede und man findet dort auch eine Reihe von Zeichnungen, die dem Prototyp eines Flugzeugs mit Turboantrieb ähneln. So kann man auf Seite 24 feststellen, dass der Rumpf der Maschine nicht dem der während des Ersten Weltkriegs entworfenen gleichartigen Maschinen ähnelte, was für jemanden, der es gewohnt ist, zu steuern, erstaunlich ist. Das Fehlen eines Motors oder eines Propellers erinnert an eine Arado, ein deutsches Modell, das wesentlich später entwickelt wurde. Das auf Seite 23 entworfene System lässt auf einen Kompressor schließen, eine Idee, die jedoch erst am Kriegsende aufkam. Die vorangegangenen Seiten gemeinsam mit den Seiten 26 und 27, auf denen ein Austrittskegel nach dem Modell der Venturi-Düse und der Entwurf einer Feststoffrakete abgebildet sind, lassen vermuten, dass sich Chaput ein Düsenflugzeug ausgedacht hat, ohne dass er sich dessen unbedingt bewusst war.

So haben die Piloten des Ersten Weltkriegs Ideen zu Papier gebracht, die im Zeichen euphorischer Neuerungen standen. Ideen, die in Ermangelung geeigneter Mittel und Technologien nicht vor Kriegsende, ja sogar erst viele Jahre später, umgesetzt wurden. Es ist jedoch unbestritten, dass im Ersten Weltkrieg sehr viele Konzepte im Bereich der Aerodynamik entstanden, so wie es bei Chaput und seinem Düsenflugzeug der Fall war, die später, als es die technischen und technologischen Fortschritte erlaubten, wieder aufgegriffen werden sollten.