08.10.1917: Bernard’s New Recruits | Les nouvelles recrues de Bernard | Bernards neue Rekruten

Transcription:
 

[P. 1]
Royal Flying Corps,
Hounslow Heath.

8.10.17

My dear old Dad,
Umpteen dozen returns of the
third, your birthday. I meant to have
written you for the day but Hell
I forgot to write.  Do you know I’m
darned busy they keep me going
like blazes 27 pupils to look after, and
only 7 of them able to fly themselves as

 
[P. 2]
yet!  I’ve got two of my observers here already. Spence,
and Wilson, and the beggars  they’ve been publishing my
past history with result that  I’m already known as
Capt. Gadgets!!  About the Air Raids you will be
interested to hear that “Splash” Ashmore my old Wing
Commander, and Colonel, of No 2 Squadron days, has absolute
command of the defences and is a General. He has
organised things so well that not more than three
Gothas have been able to reach town on any of the late
raids this moon. Infact as I said before the raids are
now a farce, except for the noise of gunfire. Isn’t it
splendid? Tell Fritz that with my love! I rather think
you’d be pretty astonished if you knew the actual numbers of
machines in the air on the raid nights.  I’ve got a licence for
my petrol, and am trying to wrangle a permanent one out of
my plate and screws!! Gossage was married up at

 
[P. 3]
Liverpool so I wasn’t there. No
I haven’t seen Romance but Eddy has
it is quite one of the things to see. So
is “Damaged Goods” but I haven’t seen
that either. By the way Aubrey Thompson
is here !! He sends his respects. He is
about to leave the gentle art of flapping
under my ahem! able tuition!!
Tell Mary I need the washing badly. My one
pair of socks can stand on their  own
now!! Give my love to Mary, the
parrot, and all the other birds! And
o’ you might send me my Kirchner pictures
on block paper. They are in the beaureau in
the drawing room btm drawer.

Best love. Bernard

By the time this letter is sent Bernard is back in England training new pilots. He describes how only 7 of his 27 pupils can fly yet; this is not surprising considering that many trainee pilots had probably never even experienced flying at all before they began their training. Despite the pressures of training new recruits Bernard’s spirits remain high, he is lucky to have been sent back from the front lines during this period of the war where mortality rates grew exponentially.

Gothas – The Gotha G.V was a heavy bomber aircraft used by the Luftstreitkräfte during the First World War and was used mostly as a night bomber.  A daylight attack on London by 20 Gothas in June 1917 left 162 civilians killed and it was the biggest death toll from a single raid on Britain. There was a deep fear and panic over air raids and soon after this event Bernard is quick to reassure his father in this letter.  Bernard tells him not to worry as his old colleagues have ‘organised things so well that no more than three Gothas have been able to reach town’, he cheerfully adds ‘the raids are now a farce….tell Fritz that with my love!’  Fear was a powerful tactic in changing the course of the war and Bernard is careful to play his part in boosting morale on the Home Front.

Kirchner pictures – Ernst Ludwig Kirchner was a German artist credited as one of the early founders of the Expressionist movement in the 20th century. Kirchner volunteered for military service on the outbreak of the First World War but was discharged after a nervous breakdown. In the following year he spent time in and out of sanatoriums where he produced much of his formative work, some of which addresses the trauma of war from the perspective of a German soldier. We do not know why Bernard requested these pictures to be sent but perhaps he felt an affinity with Kirchner’s work.

Au moment de l’envoi de cette lettre, Bernard est de retour en Angleterre pour entrainer de nouveaux pilotes. Il décrit comment seulement 7 de ses 47 élèves sont déjà capables de voler ; cela n’est pas surprenant, considérant que beaucoup d’apprentis pilotes n’avaient probablement encore jamais volé avant de commencer leur entrainement. En dépit de la pression d’entrainer de nouvelles recrues le moral de Bernard reste haut, il a de la chance d’avoir été envoyé à l’arrière de la ligne de front à un moment de la guerre où le taux de mortalité augmente de manière exponentielle.

Gothas. Le Gothas G.V. était un bombardier lourd utilisé par la Luftstreitkräfte  pendant la Première Guerre mondiale, essentiellement de nuit. Une attaque diurne sur Londres par 20 Gothas en juin 1917 fit 162 morts, le bilan le plus lourd pour un raid sur la Grande-Bretagne. Les raids aériens généraient une peur profonde et de la panique, et peu après cet événement Bernard est prompt à rassurer son père dans cette lettre. Bernard lui dit de ne pas s’inquiéter puisque ses anciens collègues ont « si bien organisé les choses que pas plus de trois Gothas ont été capable d’atteindre le village », ajoutant joyeusement que « les raids sont maintenant une farce […] Dis-le à Fritz avec mes amitiés ! ». La peur est un facteur tactique puissant dans le cours d’une guerre et Bernard s’applique à jouer son rôle pour booster le moral de l’arrière.

Les œuvres de Kirchner. Ernst Ludwig Kirchner était un peintre allemand reconnu comme l’un des fondateurs du mouvement expressionniste du XXe siècle. Kirchner s’engagea dans l’armée au début de la Première Guerre mondiale mais fut démobilisé après une dépression nerveuse. Dans l’année qui suivit, il passa du temps dans des sanatoriums où il réalisa la plupart de ses œuvres, dont certaines interpellaient les traumatismes de la guerre depuis le point de vue d’un soldat allemand. On ignore pourquoi Bernard demande l’envoi de ces peintures, peut-être ressentait-il une affinité avec le travail de Kirchner.

 
Transcription:
 

[P. 1]
Royal Flying Corps,
Hounslow Heath

8.10.17

Mon très cher Papa,
Pleins de vœux pour le 3, le jour de ton anniversaire. Je voulais t’écrire pour cette occasion mais bon sang j’ai oublié d’écrire. Sais-tu que je suis sacrément occupé ils continuent de me donner tellement de travail 27 élèves à gérer, et seulement 7 d’entre eux sont capables de voler par eux-mêmes pour

 
[P. 2]
l’instant ! J’ai déjà deux de mes observateurs ici. Spence et Wilson, et les pauvres types ils ont publié mes précédentes actions avec comme résultat que je suis maintenant connu sous le nom de Capitaine Gadget ! A propos des Raids aériens tu seras intéressé d’entendre que « Splash » Ashmore mon ancien commandant d’escadrille, et colonel, du temps de l’escadrille N°2, a les pleins pouvoirs pour les défenses et est un général. Il a si bien organisé les choses que pas plus de trois Gothas ont été capable d’atteindre le village sur tous les raids de la dernière lune. En fait comme je l’ai dit auparavant les raids sont maintenant une farce, excepté le bruit des armes à feu. N’est-ce pas splendide ? Dis-le à Fritz avec mes amitiés ! Je crois bien que tu serais assez étonné si tu connaissais le véritable nombre d’appareils en vol pendant les raids de nuit. J’ai eu un permis pour mon essence, et j’essaie d’en soutirer un permanent de mon officier supérieur !! Gossage s’est marié à

 
[P. 3]
Liverpool donc je n’étais pas présent. Non je n’ai pas vu Romance mais Eddy l’a vu c’est un spectacle à ne pas manquer. Pareil pour « Damage Goods » mais je ne l’ai pas vu non plus. A propos Aubrey Thompson est ici !! Il te salue. Il est sur le point d’abandonner le noble art du vol sous mon –hem !- capable conseil !!
Dis à Mary que j’ai gravement besoin d’un nettoyage. Mon unique paire de chaussettes peut se tenir debout toute seule maintenant !! Mes amitiés à Mary, au perroquet, et tous les autres oiseaux ! Et tu pourrais m’envoyer mes œuvres de Kirchner sur bloc papier. Elles sont dans le bureau de la pièce à dessin tiroir du bas.

Affectueusement. Bernard

Zu dem Zeitpunkt, an dem dieser Brief geschrieben wird, hält sich Bernard wieder in England auf, um neue Piloten auszubilden. Er schreibt, dass nur sieben von 27 Flugschülern schon fliegen können. Dies ist nicht überraschend, wenn man bedenkt, dass viele von ihnen vor ihrer Ausbildung wahrscheinlich noch überhaupt keine Flugerfahrung hatten. Trotz der Dringlichkeit, neue Rekruten auszubilden, ist Bernards gute Laune ungebrochen. Er hat Glück, dass er in diesem Kriegsabschnitt von der Front abgezogen wurde, da dort die Todesrate exponentiell anstieg.

Gothas – Die Gotha G.V war ein schweres Bombenflugzeug, das von den deutschen Luftstreitkräften im Ersten Weltkrieg vor allem für nächtliche Bombenangriffe eingesetzt wurde. Im Zuge eines im Juni 1917 von 20 Gothas bei Tageslicht auf London ausgeführten Luftangriffs wurden 162 Zivilpersonen getötet. Dies war die größte Zahl an Menschen, die bei einem einzigen Luftangriff auf Großbritannien ums Leben kamen. Die Luftangriffe verursachten große Furcht und Panik. Kurze Zeit nach diesem Angriff versucht Bernard in diesem Brief, seinen Vater zu beruhigen. Bernard teilt ihm mit, dass er sich keine Sorgen zu machen brauche, da seine alten Kameraden “alles so gut organisiert haben, dass nicht mehr als drei Gothas die Stadt erreicht haben”. Er fügt gutgelaunt hinzu, dass “die Luftangriffe inzwischen zur Farce geworden sind … richte das Fritz mit meinen besten Grüßen aus”. Furcht zu erzeugen, war eine wirksame Taktik, um den Verlauf des Krieges zu verändern, und Bernard trägt gewissenhaft dazu bei, die Moral an der Heimatfront zu stärken.

Kirchner-Bilder – Ernst Ludwig Kirchner war ein deutscher Künstler, der als einer der Begründer der Bewegung des Expressionismus im 20. Jahrhundert galt. Kirchner meldete sich nach dem Ausbruch des Ersten Weltkrieges freiwillig zum Militär, wurde aber nach einem Nervenzusammenbruch entlassen. Im darauffolgenden Jahr verbrachte er die Zeit innerhalb und außerhalb von Sanatorien, wo er einen Großteil seiner Werke schuf. Einige davon stellen das Trauma des Krieges aus Sicht eines deutschen Soldaten dar. Wir wissen nicht, warum Bernard um Zusendung dieser Bilder bittet, doch vielleicht empfand er eine Verbundenheit mit Kirchners Arbeit?

 
Transkription:
 

[S. 1]
Royal Flying Corps, Hounslow Heath
8.10.17

Lieber Vater!
Alles Gute nachträglich zu Deinem Geburtstag am dritten Oktober. Ich dachte, ich hätte Dir zu diesem Anlass geschrieben, aber, verflixt, ich hab’s vergessen. Du musst wissen, die lassen mich hier überhaupt nicht zur Ruhe kommen. Ich bin vollauf damit beschäftigt, mich um 27 Flugschüler zu kümmern, von denen bis jetzt nur sieben allein fliegen

 
[S. 2]
können! Zwei meiner Beobachter sind schon hier, Spence und Wilson. Diese verdammten Kerle haben überall rumerzählt, was ich bisher so gemacht habe, so dass ich schon Captain Gadgets genannt werde!! Was die Luftangriffe angeht, so wirst Du mit Interesse vernehmen, dass Oberst “Splash” Ashmore, mein alter Geschwaderkommodore aus meiner Zeit bei der 2. Staffel, General geworden ist und das Kommando über die gesamte Luftverteidigung hat. Er hat alles so gut organisiert, dass bei den letzten Luftangriffen in diesem Monat nicht mehr als drei Gothas die Stadt erreicht haben. Wie ich schon früher sagte, sind die Luftangriffe inzwischen zur Farce geworden, abgesehen von dem Lärm der Waffen. Ist das nicht großartig? Richte das Fritz mal mit meinen besten Grüßen aus! Ich glaube, Du würdest ziemlich erstaunt sein, wenn Du wüsstest, wie viele Maschinen bei den nächtlichen Angriffen tatsächlich in der Luft sind. Ich habe einen Bezugsschein für meinen Sprit, und ich versuche gerade, so etwas auf Dauer für meine Ersatzteile und Schrauben zu ergattern!!
Gossage hat in Liverpool

 
[S. 3]
geheiratet, so dass ich nicht teilnehmen konnte. Nein, ich habe [The Spirit of] Romance nicht gesehen, doch Eddy meint, ich sollte ihn mir unbedingt anschauen. Ebenso “Damaged Goods”, aber auch den habe ich noch nicht gesehen. Aubrey Thompson ist übrigens hier!! Ich soll Dir seine Grüße ausrichten. Er steht kurz davor, sich aus der von mir in – ähem – gewohnt gekonnter Weise durchgeführten Ausbildung abzumelden.
Sag bitte Mary, dass ich dringend die Wäsche brauche. Mein einziges Paar Socken kann ich mittlerweile aufrecht hinstellen!! Richte Mary meine lieben Grüße aus, auch dem Papagei und all den anderen Vögeln! Könntest Du mir auch die Bilder von Kirchner auf dem Papierblock schicken? Sie liegen in der untersten Schreibtischschublade im Salon.

Viele Grüße. Bernard

 

Bernard Rice

Bernard Rice

When war began Bernard Curtis Rice was an apprentice with the Daimler Car Company. On 7 August 1914 he and his brother drove from the factory in Coventry to Avonmouth, where they joined the Army Service Corps (ASC), Britain’s army transport unit.

Bernard served in France and Flanders as a motor cyclist from 15 August 1914.
On 27 August 1915 Bernard joined the RFC as a Second Lieutenant. He became an Observer and later a Pilot, flying on artillery observation or spotting missions with Nos. 2 and 8 Squadron.


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Bernard Rice