05.05.1918: Jean – La dernière lettre | Jean – The Last Letter | Jean – Der letzte Brief

Transcription:
 

[P. 1]
5 mai 1918

Mon cher Papa

J’ai reçu votre lettre recommandée et vous en remercie. Je ne vous ai pas écrit plus tôt car j’ai été en voyage et viens de retrouver votre lettre en rentrant. Cela va toujours bien ici

 
[P. 2]
et l’escadrille se distingue en abattant beaucoup de boches 7 depuis le 12 avril aussi les citations pleuvent et peut-être l’escadrille toute entière sera-t-elle citée. André Cornu est arrivé je crois qu’il marchera bien.
Je vous ai envoyé votre briquet je voudrais bien savoir si vous l’avez reçu.

Je vous embrasse

Jean

Alors que Chaput écrit la présente lettre, la « Grande bataille de France » fait maintenant rage depuis un mois et demi. Les Allemands cherchent à percer le front ouest, en particulier face aux Britanniques, réputés plus affaiblis. 191 divisions, 3.5 millions d’hommes, sont à l’offensive.

La bataille est rude et les Allemands ne sont arrêtés que de justesse : le 2 mai s’achève la Quatrième bataille d’Ypres, sans gain significatif pour l’Empire germanique. Parallèlement, les Alliés préparent leur propre contre-offensive dans le secteur de la Somme.
Jean Chaput ne verra ni cette tentative échouer, ni la progression des Allemands fin mai le long du Chemin des Dames, six mois avant la fin de la guerre…

Dans cette lettre, Chaput semble très satisfait de l’escadrille sous ses ordres, et des résultats obtenus. Il semble rechercher une gloire plus commune qu’individuelle, au nom du groupe ; est-ce un effet de s’être retrouvé officier en charge d’un commandement ? C’est aussi la preuve de l’évolution de la doctrine de l’emploi de l’aviation : missions planifiées, groupées, en lien avec les actions terrestres. Le temps des exploits individuels est fini.

Jean Chaput ne saura sans doute jamais si son père reçut son briquet : le jour qui suit l’écriture de cette lettre, il est abattu par un appareil allemand. Il était lieutenant et avait 24 ans. Sa mort suit de peu celle d’un autre as de la Grande Guerre : Manfred Von Richthofen, le “Baron Rouge”.

While Chaput was writing this letter, the “Great Battle of France” was raging on since a month and a half. The Germans were trying to pierce the Western front, in particular against the British, rumored to be more weakened. 191 divisions, 3.5 millions men were on the offensive.

The battle was rude and the Germans were just barely stopped: on May 2nd the Fourth Battle of Ypres ended, without any real gain for the German Empire. Meanwhile, the Allies were preparing their own counter offensive in the Somme.

Jean Chaput will not see this attempt fail, not the Germans’ progression at the end of May during the Second Battle of the Aisne, along the “Chemin des Dames”, six months before the end of the war…
In this letter, Chaput seems quite satisfied with the squadron under his orders and with its results. He seems to be seeking glory in the name of the whole group rather than for his own; could it be an effect of having become an officer in charge of a leadership? It is also a proof of the evolution of the doctrine on the use of aircraft: missions are planned, made in groups, linked with land assaults. The time of individual exploits has passed.

Jean Chaput will never know if his father did receive his lighter: the day after writing this letter, he is shot down by a German airplane. He was lieutenant and 24 years old. His death followed in close another Great War ace: Manfred Von Richthofen, the “Red Baron”.

 
Transcription:
 

[P. 1]
May 5th 1918

Dear dad,

I received your registered letter and I thank you for it. I did not write to you earlier because I was on a trip and I just found your letter. Everything is still fine here

 
[P. 2]
and the squadron is making a name for itself by shooting down a lot of Boches 7 since April 12th therefore the mentions in dispatches are raining down and maybe the whole squadron will be mentioned. André Cornu has arrived I think he will do fine.
I send your lighter to you I would like to know if you got it.

Best love

Jean

Während Jean diesen Brief schreibt, tobt die „Große Schlacht in Frankreich“ bereits seit anderthalb Monaten. Die Deutschen versuchen, die Westfront zu durchstoßen, besonders gegen die Briten, die als geschwächter gelten. An der Offensive nehmen 191 Divisionen und 3,5 Millionen Männer teil.

Der Kampf ist rau und die Deutschen werden nur ganz knapp gestoppt: Am 2. Mai wird die Vierte Flandernschlacht ohne bedeutsame Gewinne für das deutsche Kaiserreich beendet. Zugleich bereiten die Alliierten ihren eigenen Gegenangriff im Gebiet der Somme vor.
Jean Chaput wird weder das Misslingen dieses Versuchs noch den Vormarsch der Deutschen entlang des Chemin des Dames im Mai, sechs Monate vor Kriegsende erleben…

In diesem Brief scheint Chaput sehr zufrieden mit der Staffel unter seinem Befehl und den erzielten Erfolgen zu sein. Er scheint eher den gemeinsamen als den persönlichen Ruhm anzustreben, im Namen der Gruppe. Ist dies eine Folge davon, dass er als Offizier nun verantwortlich ist für einen Truppenteil? Es ist auch der Beweis für den Wandel der Einsatzgrundsätze in der Luftfahrt: Die Einsätze werden geplant, gemeinsam durchgeführt und sind auf den Einsatz der Bodentruppen abgestimmt. Die Zeit persönlicher Heldentaten ist vorüber.

Jean Chaput wird wohl nie erfahren, ob sein Vater sein Feuerzeug erhalten hat: Am Tag, nachdem er diesen Brief geschrieben hat, wird er von einer deutschen Maschine abgeschossen. Er war Oberleutnant (Lieutenant) und 24 Jahre alt. Er stirbt nur kurz nach einem anderen Fliegerass des Ersten Weltkriegs: Manfred von Richthofen, dem “Roten Baron”.

 
Transkription:
 

[S. 1]
5. Mai 1918

Mein lieber Papa,

ich habe Ihren Einschreibebrief erhalten und bedanke mich dafür. Ich habe Ihnen nicht früher geschrieben, weil ich abwesend war und bei meiner Rückkehr habe ich vorhin Ihren Brief vorgefunden. Hier läuft es immer noch gut

 
[S. 2]
und die Staffel zeichnet sich aus, indem sie viele deutsche Flugzeuge abschießt, 7 seit dem 12. April, auch regnet es Belobigungen und vielleicht wird die ganze Staffel belobigt. André Cornu ist angekommen, ich glaube, dass es für ihn hier gut laufen wird.
Ich habe Ihnen Ihr Feuerzeug geschickt und würde gern wissen, ob Sie es bekommen haben.
Liebe Grüße,
Jean